ÉRIC IRASTORZA

LE CO­LOSSE DE LA PE­LOTE

Detours en France - - Grand Angle -

Il tient un res­tau­rant chic sur la plage de la Mi­la­dy. Ac­teurs, chan­teurs et po­li­tiques lui font cau­sette. Mais avant d’en ar­ri­ver là, que n’a-t-il sué dans les trin­quets ! « À 21 ans, contre l’avis de mes pa­rents, j’ai dé­ci­dé de par­tir à Mia­mi. J’y suis res­té deux dé­cen­nies… » Non pas pour se pré­las­ser sur les plages de Flo­ride mais pour se me­su­rer aux meilleurs joueurs de pe­lote : « À 80 %, des Basques es­pa­gnols ». Il gagne plu­sieurs titres de cham­pion du monde de ces­ta pun­ta mais il as­siste aus­si l’ef­fon­dre­ment pro­gres­sif du sport. « À mon époque, dans le jaï-alaï, il pou­vait y avoir 250 000 dol­lars de pa­ris en cinq heures. La dé­cen­nie d’avant, ça mon­tait à un mil­lion de dol­lars ! La faute à une longue grève des joueurs qui a dé­tour­né le pu­blic, comme l’a fait aus­si l’ar­ri­vée des ma­chines à sous. » Comme beau­coup de Basques, après avoir réus­si en Amé­rique, il est ren­tré au pays pour mon­ter son af­faire. Son éta­blis­se­ment, avec vue sur l’océan, ne désem­plit pas – pintxos et mu­sique la­tine au pro­gramme. Mais à 42 ans, pas ques­tion de rac­cro­cher: il conti­nue de s’en­traî­ner, anime le cir­cuit pro­fes­sion­nel lo­cal et concourt évi­dem­ment à la grande com­pé­ti­tion du coin, le Gant d’or, qu’il a dé­jà rem­por­tée neuf fois…

Res­tau­rant Mi­la­dy Beach by Bo­ka­do. Rue du Mou­lin-de-cha­biague, 64200 Biar­ritz. 05 59 22 59 41. bo­ka­do­mi­la­dy­beach.com

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