La Bel­gique met à mal l’Eu­rope de la dé­fense en pré­fé­rant le F-35 amé­ri­cain

La Bel­gique a éga­le­ment ap­prou­vé l’achat de deux sys­tèmes de drones et de 442 vé­hi­cules blin­dés fran­çais.

Electronique S - - Sommaire - JACQUES MA­ROUA­NI

Le con­seil mi­nis­té­riel belge a sé­lec­tion­né l’avion chas­seur fur­tif amé­ri­cain F-35 A pour suc­cé­der, au cours de la pro­chaine dé­cen­nie, aux F-16 vieillis­sants de l’ar­mée de l’air belge, a an­non­cé le Pre­mier mi­nistre belge Charles Mi­chel. Le mi­nistre belge de la Dé­fense, Ste­ven Van­de­put, a jus­ti­fié ce choix car le F-35 A se­rait « l’avion le plus avan­cé pour le meilleur prix ». La Bel­gique a éga­le­ment ap­prou­vé l’achat de deux sys- tèmes de drones et un par­te­na­riat avec la France pour l’achat de 442 vé­hi­cules blin­dés fa­bri­qués par les fran­çais Thales, Nex­ter et l’an­cien Re­nault Trucks, pour les uni­tés de com­bat de son ar­mée de terre. Le F-35 Light­ning II du groupe Lock­heed Mar­tin, dans sa ver­sion A, à dé­col­lage et at­ter­ris­sage clas­siques, a été pré­fé­ré à l’Eu­ro­figh­ter d’Air­bus, as­so­cié au bri­tan­nique BAE et à l’ita­lien Ale­nia. Le Ra­fale fran­çais de Das­sault Avia­tion a égale- ment été éli­mi­né. Ce mar­ché porte sur 34 avions à li­vrer à par­tir de 2023, pour un mon­tant ini­tial es­ti­mé à 3,8 mil­liards d’eu­ros plus 200 mil­lions d’eu­ros de ré­serve, alors que le coût es­ti­mé du pro­gramme sur la du­rée de vie de l’ap­pa­reil – une qua­ran­taine d’an­nées– est es­ti­mé à 15 mil­liards d’eu­ros. « Cette dé­ci­sion met­tra non seule­ment en pé­ril l’Eu­rope de la Dé­fense et les op­por­tu­ni­tés de par­te­na­riat qu’elle offre, mais ne man­que­ra pas de nous plon­ger dans une dé­pen­dance stra­té­gique lourde de consé­quences », a cri­ti­qué An­dré Fla­haut, an­cien mi­nistre de la Dé­fense belge de 1999 à 2007. La Bel­gique est le sixième pays européen à faire le choix de l’avion amé­ri­cain. Le F35 équipe dé­jà la dé­fense de l’Ita­lie, du Da­ne­mark, de la Nor­vège, des Pays-Bas et du Royaume-Uni. Un coup dur pour l’Eu­rope de la dé­fense.

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