Esprit Yoga

Qui était Patanjali ?

- Patanjali

Une belle part de mys­tère en­toure aus­si la fi­gure de Patanjali lui-même. S'agit-il d'un per­son­nage ayant réel­le­ment exis­té ou, un peu comme Ho­mère, d'une fi­gure sym­bo­lique, sans réel fon­de­ment his­to­rique ? La vé­ri­té est qu'on ne sait pas grande chose sur lui, que ce soit au su­jet de bio­gra­phie ou de la pé­riode pré­cise à la­quelle il vé­cut. L'ana­lyse du lan­gage et d'autres élé­ments phi­lo­lo­giques des Su­tras si­tue­rait son exis­tence entre le IIE et VIE siècle ap. J.-C. Mais le style apho­ris­tique de la pré­sen­ta­tion des ar­gu­ments pla­ce­rait plu­tôt l'exis­tence de Patanjali deux ou trois siècles av. J.-C. Cer­tains af­firment qu'il fut éga­le­ment un grand dan­seur, chan­teur et mu­si­cien et que la Vee­na (l'un des plus an­ciens ins­tru­ments in­diens, an­cêtre du si­tar) fut son ins­tru­ment fa­vo­ri.

Toujours est-il que sa fi­gure est, au­jourd'hui en­core, ac­com­pa­gnée d'une at­mo­sphère char­gée de mys­tère et to­ta­le­ment énig­ma­tique. Cet ano­ny­mat et l'in­cer­ti­tude qui plane au­tour de Patanjali pour­raient sur­prendre, compte te­nu de son im­por­tance. En réa­li­té, l'ano­ny­mat est une qua­li­té ty­pique de l'inde an­tique, où l'on consi­dé­rait les en­sei­gne­ments re­çus comme le ré­sul­tat d'une trans­mis­sion de gou­rou à dis­ciple, éta­lée sur plu­sieurs gé­né­ra­tions. Et chaque gou­rou avait ten­dance à ren­voyer aux en­sei­gne­ments re­çus par le gou­rou qui l'avait pré­cé­dé. Nous sommes donc très loin de la no­tion d'au­teur clai­re­ment iden­ti­fié propre à la culture oc­ci­den­tale.

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