Mike Leitner

GP Racing - - Dossier Ktm/Interview Mike Leitner -

Né en 1962 du cô­té de Salz­burg, Mike Leitner a cou­ru au dé­but des an­nées 80, d’abord dans une Coupe Hon­da, puis en cham­pion­nat d’Eu­rope 125. Il s’y est clas­sé troi­sième. « J’ai même fi­ni dixième du cham­pion­nat du monde en 1987 » , pré­cise le team ma­na­ger de l’équipe KTM. Et ce, avec deux places de qua­trième, en France et au Portugal. Lors­qu’il range le cuir, Mike ouvre un ate­lier de mé­ca­nique moto : « J’avais fait des études dans ce do­maine, et à mon époque,un pi­lote de­vait sa­voir pré­pa­rer ses mo­tos.» L’Au­tri­chien prend alors sous son aile un jeune pi­lote qui vit près de chez lui, Man­fred Bau­mann. Il l’amène en Grands Prix, et même sur le po­dium du GP des Pays-Bas, en 1993. « J’ai en­suite re­çu une offre du team Hon­da HB de Die­ter Stap­pert pour tra­vailler sur les mo­tos de Ralf Wald­mann.Ce fut une for­mi­dable ex­pé­rience, car j’ai énor­mé­ment ap­pris avec Sepp Schlö­gl.Je connais­sais bien les cadres, il m’a mon­tré com­ment faire fonc­tion­ner les mo­teurs.» Il res­te­ra fi­dèle à l’équipe al­le­mande jus­qu’au dé­but des an­nées 2000, s’oc­cu­pant sur la fin des Apri­lia de Mc Williams et Nöhles. « Je suis en­suite par­ti tra­vailler chez Öh­lins, j’étais en charge des sus­pen­sions desYa­ma­ha de Jacque et Bar­ros,puis de celles de McCoy et Hop­kins.» Jus­qu’à ce qu’Al­ber­to Puig lui pro­pose de prendre du ga­lon aux cô­tés de Da­ni Pe­dro­sa, cham­pion du monde 125 en titre. L’his­toire a du­ré jus­qu’en 2014.

Mike Leitner a com­men­cé par tra­vailler chez Öh­lins avec le team Ya­ma­ha et Alex Bar­ros (à gauche). Il est en­suite de­ve­nu chef mé­ca­ni­cien de Da­ni Pe­dro­sa au HRC (ci-des­sus) avant de re­joindre KTM (à droite).

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