LA CHAISE PERCÉE D’HEN­RI III

Historia - - Mémento - LA CHRO­NIQUE DE NO­TA BENE Re­trou­vez chaque mois dans nos co­lonnes le billet de Ben­ja­min Brillaud, vi­déaste n° 1 des chaînes d’his­toire sur le Web, ain­si que sa vi­déo sur www.historia.fr

Ne vous est-il ja­mais ar­ri­vé de son­ger, alors que vous vous sou­la­giez dans votre wa­ter-clo­set, à tous ces mal­heu­reux qui n’ont ja­mais eu la chance d’avoir un tel confort ? Vous de­vriez. La no­tion même d’es­pace in­time n’est pas propre à notre cul­ture, mais elle est loin d’être ré­pan­due dans le monde en­tier et, sur­tout, dans l’his­toire. Com­bien de moines ont bri­sé leurs voeux de si­lence de­vant leurs ca­ma­rades quand l’en­vie les pres­sait ? Com­bien de réunions d’af­faires dans les la­trines de Rome, une éponge au bout d’un bâ­ton à la main, frot­tant son ar­rière-train ? Et le confort ? Avant l’in­dus­tria­li­sa­tion du pa­pier hy­gié­nique au XIXE siècle, il fal­lait sou­vent se conten­ter d’une bas­sine d’eau, de ses doigts et, la plu­part du temps, de ses propres vê­te­ments ! Bonne jour­née, mon­sieur ! En France, il faut d’ailleurs at­tendre les an­nées 1960 – oui, 1960 – pour que l’uti­li­sa­tion du pa­pier toi­lette soit mas­sive. Et ce sen­ti­ment de sé­cu­ri­té qui vous ac­com­pagne sur le trône, pen­sez­vous qu’hen­ri III, le roi de France, pou­vait se tar­guer d’en bé­né­fi­cier ? Non, en 1589, à la fin de son af­faire, un moine de la Sainte Ligue, Jacques Clé­ment, sol­li­cite une au­dience en pleine guerre de Re­li­gion et lui per­fore les in­tes­tins à l’aide d’un cou­teau ! D’hen­ri III ou de sa chaise, on ne sait donc qui était le plus per­cé, mais le roi ne par­vient pas au bout de sa nuit. Douce poé­sie que l’his­toire des toi­lettes, sur les­quels nous pas­se­rons en moyenne trois ans de notre vie. Une for­mi­dable ré­serve de temps pour ré­flé­chir au monde qui nous en­toure et à son his­toire. u

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