Qui sont les pue­ri de­li­ca­ti ?

Historia - - Dossier Sexe, Amour Et Volupté À Rome -

Quoi de mieux qu’un bel en­fant pour se faire plai­sir ? La no­tion de pé­do­phi­lie n’existe pas chez les Ro­mains. Les es­claves ne sont que des hu­mains in­com­plets, des sortes d’ob­jets. Ils n’ont guère de pu­deur à dé­fendre. Avec eux, le sexe est per­mis sans condi­tion d’âge. Aus­si, les ama­teurs de chair fraîche s’achètent de jo­lis et très jeunes es­claves, des pe­tits gar­çons aux traits aus­si fins que ceux d’une fille, pour sa­tis­faire leur li­bi­do. Ces en­fants dits « dé­li­cats » ( pue­ri de­li­ca­ti ) sont gé­né­ra­le­ment bien trai­tés par leurs maîtres, qui veillent sur leurs pe­tits corps comme sur un joyau. On leur laisse les che­veux longs pour les ef­fé­mi­ner et on prend grand soin de leur peau, que l’on sou­haite conser­ver douce et blanche. La cou­tume veut que l’on af­fran­chisse son en­fant dé­li­cat quand il cesse de l’être, après que les pre­miers signes de la pu­ber­té ont en­lai­di le pe­tit corps si tendre de poils rudes et de sueur odo­rante. On lui coupe alors les che­veux en lui of­frant en­fin des ha­bits de jeune homme. L’un des hé­ros du ro­man Sa­ti­ri­con , de Pé­trone, Tri­mal­cion, est un an­cien en­fant dé­li­cat. S’il garde un mau­vais sou­ve­nir du temps où il de­vait s’al­lon­ger contre son maître, il est heu­reux d’avoir bé­né­fi­cié d’un af­fran­chis­se­ment pré­coce. Res­té proche de son an­cien pos­ses­seur, il de­vient im­men­sé­ment riche grâce à son hé­ri­tage. Mais Tri­mal­cion n’est qu’un per­son­nage fic­tif. En de­meu­rant dans l’or­bite de leur maître, les pe­tits af­fran­chis n’ont gé­né­ra­le­ment pas des vies très ex­ci­tantes. V. G.

CORPUS DELICTI Em­pe­reurs et riches ci­toyens en­tre­tiennent chez eux de jeunes es­claves mâles, ap­pe­lés aus­si « en­fants du plai­sir ». Une pra­tique, la pé­dé­ras­tie, évo­quée dès le VIE siècle av. J.-C. par l’his­to­rien Po­lybe. • « Coupe de War­ren », Ier s....

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