ROSS LO­VE­GROVE N° 19 N° 56

Intramuros - - LA PAROLE AUX DESIGNERS -

Je n’ou­blie­rai ja­mais l’ex­po­si­tion d’Ingo à l’Abat­toir avec des roses rouges et une lu­mière ta­mi­sée dans l’obs­cu­ri­té bru­ta­leb t l d de ce li lieu d de d des­truc­tion.t C’était l’époque où le sa­lon de Mi­lan pa­rais­sait plus libre et ex­pé­ri­men­tal, moins mar­qué et plus au­then­tique. En 1990, j’ai par­ti­ci­pé à une pe­tite ex­po­si­tion de groupe à l’usine de Giu­lio Cap­pel­li­ni à Aro­sio avec mes amis James Ir­vine, Jas­per Mor­ri­son, Marc New­son et Tom Dixon. C’était l’époque où seuls les de­si­gners bri­tan­niques bé­né­fi­ciaient du sou­tien des fa­bri­cants et com­mis­saires d’ex­po­si­tion ita­liens et où on se li­bé­rait du post- mo­der­nisme om­ni­pré­sent, un mou­ve­ment sou­te­nu par les grands du de­si­gn ita­lien d’après- guerre que nous ad­mi­rions et ap­pré­ciions beau­coup, mais qui étaient peut- être de­ve­nus trop tour­nés sur eux- mêmes et au­to­ré­fé­ren­tiels. Mais Giu­lio a vu que l’in­dus­trie avait be­soin d’idées fraîches et a été le pre­mier à an­ti­ci­per le chan­ge­ment es­sen­tiel à l’ou­ver­ture du de­si­gn de dif­fé­rentes ma­nières. Sans ex­cep­tion, tous les de­si­gners qui avaient par­ti­ci­pé à cette ex­po­si­tion dis­crète, mais pour le moins im­por­tante, sont de­ve­nus des au­to­ri­tés dans le do­maine, tant du point de vue cultu­rel que com­mer­cial, et sont connus mon­dia­le­ment. C’est mer­veilleux de voir qu’ils ont gar­dé leur in­té­gri­té et qu’ils sont res­tés fi­dèles à leurs phi­lo­so­phies toutes ces an­nées. De­puis cette ex­po­si­tion, il y main­te­nant vingt­cinq ans, j’ai vu l’art ga­gner en im­por­tance au sein du de­si­gn. J’ai vu s’agran­dir le vi­vier créa­tif pour adop­ter une grande di­ver­si­té de styles et de lan­gages, al­lant de l’aus­tère et du mi­ni­ma­liste au théâtre ex­trême de de­si­gners dont le tra­vail ac­cen­tue la va­leur dé­co­ra­tive et ex­trê­me­ment dis­trayante du de­si­gn d’in­té­rieur. J’ai vu de nou­velles tech­no­lo­gies trans­for­mer des ty­po­lo­gies or­di­naires et je me sou­viens bien de l’im­pact de la Air Chair de Jas­per, édi­tée par Ma­gis, quand elle est sor­tie : une union tel­le­ment suc­cincte et vi­tale entre forme, ma­tière et tech­no­lo­gie. Au­jourd’hui, avec la sor­tie ré­cente de l’“Apple Watch” de Marc, on constate com­ment on s’est ser­vi de la tech­no­lo­gie pour mettre la barre plus haut en de­si­gn, vers un nou­veau ni­veau d’in­té­gra­tion et de pré­ci­sion. De ma­nière gé­né­rale, Apple a im­po­sé un nou­veau pa­ra­digme tout comme BMW en ma­tière de construc­tion au­to­mo­bile, re­pous­sant les li­mites de l’ap­pro­pria­tion ma­té­rielle et d’une in­ter­face hu­maine ex­trê­me­ment in­tui­tive. En fait, au mo­ment où j’écris, j’ai conscience que le de­si­gn, tel que nous le connais­sons, va bien au- de­là des fron­tières du meuble et du lu­mi­naire en in­cor­po­rant des ob­jets comme les in­té­rieurs de voi­tures et d’avions, les ba­teaux, les chaus­sures, les smart­phones, les va­lises, les casques sté­réo et toutes sortes d’ob­jets qui nous en­tourent dans la vie. Je des­sine des meubles de temps en temps, mais sou­vent, la ré­pé­ti­tion ne me sti­mule pas et je pense que le de­si­gn in­dus­triel est beau­coup plus sti­mu­lant sur le plan in­tel­lec­tuel car avec l’ar­ri­vée de l’in­for­ma­tique, le do­maine du de­si­gn offre une sy­ner­gie de plus en plus grande entre les ma­tières, la tech­no­lo­gie, les pro­cess et la créa­tion de la forme dans l’ère nu­mé­rique dans la­quelle nous vi­vons dé­sor­mais. Nous avons vu l’ana­logue évo­luer vers le nu­mé­rique, se dé­tour­nant du XXe siècle pour en­trer dans l’âge de la haute in­no­va­tion, des pro­grès scien­ti­fiques ain­si que d’une plus grande prise de conscience des forces na­tu­relles. La pos­si­bi­li­té de conti­nuer à oeu­vrer à un ni­veau su­pé­rieur d’in­no­va­tion et de faire du de­si­gn qui ins­pire une nou­velle gé­né­ra­tion qui ex­ploite le po­ten­tiel de l’époque dans la­quelle ils vivent me sti­mule. Une grande par­tie de ce que j’ai créé au fil des ans est un mé­lange de toutes les po­la­ri­tés que j’ai men­tion­nées, mais qui était sou­vent voué à l’échec à cause des contraintes com­mer­ciales ou à cause de la nature or­ga­nique et non conven­tion­nelle de mon lan­gage créa­tif, un lan­gage au­quel je suis res­té fi­dèle comme une éven­tua­li­té ou une consé­quence in­évi­table, car l’ère nu­mé­rique, l’im­pres­sion 3- D et les tech­no­lo­gies conver­gentes vont, sans au­cun doute, li­bé­rer ce qui existe main­te­nant, pour de­ve­nir plus bio­nique et pros­thé­tique. J’es­père que le pas­sé est la fon­da­tion d’un tra­vail qui pour­ra se développer de fa­çon ré­gu­lière sans que je sache vrai­ment sur quels pro­jets je vais tra­vailler et où et quand. J’ai tou­jours pen­sé qu’on évolue vers ce qu’on montre et je re­tourne vers mon moi in­té­rieur pour trou­ver le sa­lut, da­van­tage avec un es­prit d’ar­tiste qu’avec une in­ten­tion cal­cu­la­trice, ex­ces­si­ve­ment am­bi­tieuse et agres­sive. La se­maine der­nière, j’ai fait une confé­rence à l’Aca­dé­mie des BeauxArts de Guangz­hou, in­ti­tu­lée “For the Love of Form” ( Pour l’amour de la forme). D’être ca­pable d’émou­voir les gens, à la ma­nière d’un sculp­teur de tech­no­lo­gie, m’a sem­blé suf­fi­sant. Peut- être qu’au bout de trente ans, je suis ar­ri­vé à des­ti­na­tion alors que l’uni­vers du de­si­gn conti­nue à gran­dir. I will ne­ver for­get Ingo’s show at the Abat­toir with red roses and low light in the bru­tal dark­ness of that raw des­truc­tive space. Those were the times when the Sa­lone in Mi­lan see­med more free and ex­pe­ri­men­tal. In 1990 I was part of a show in Aro­sio at the fac­to­ry of Giu­lio Cap­pel­li­ni that was a small group ex­hi­bit of friends: James Ir­vine, Jas­per Mor­ri­son, Marc New­son and Tom Dixon. This was a mo­ment when es­sen­tial­ly on­ly Bri­tish De­si­gners were shown sup­port by Ita­lian ma­nu­fac­tu­rers and cu­ra­tors. It was a mo­ment of brea­king free from the post- mo­der­nism that per­va­ded at the time, cham­pio­ned by the established greats of post- war Ita­lian De­si­gn whom we ad­mire and ap­pre­ciate so much but who were be­co­ming too in­ver­ted and self re­fe­ren­tial per­haps. But Giu­lio saw that the in­dus­try nee­ded fresh minds and was the first to an­ti­ci­pate the change that was so vi­tal in ope­ning up the de­si­gn in new ways. Wi­thout ex­cep­tion, all of the de­si­gners in this quiet but im­por­tant show have gone on­to es­ta­blish them­selves as lea­ders in the field both cultu­ral­ly and com­mer­cial­ly with glo­bal ou­treach and re­cog­ni­tion. It’s been won­der­ful to see how they have re­tai­ned their in­te­gri­ty, sti­cking with it and staying true to their phi­lo­so­phies over these years. Since that show 25 years ago, I have seen the rise in im­por­tance of Art wi­thin de­si­gn; I have seen the crea­tive pool ex­pand to em­brace a great new di­ver­si­ty of styles and lan­guages that range from the aus­tere and mi­ni­ma­list to the ex­treme theatre of de­si­gners whose work in­ten­si­fies the de­co­ra­tive, high en­ter­tain­ment va­lue of in­te­rior de­si­gn. I have seen new tech­no­lo­gies trans­form com­mon place ty­po­lo­gies and re­mem­ber well the im­pact of Jas­pers Air Chair by Ma­gis when it was first re­lea­sed; such a suc­cinct and vi­tal marriage of form, ma­te­rial and tech­no­lo­gy. Today with the recent re­lease of the Apple Watch de­si­gned by Marc, we can see how tech­no­lo­gy has been used to raise the bar in de­si­gn to a new le­vel of in­te­gra­tion and pre­ci­sion. Apple in general has set a new standard, as has BMW in Car ma­nu­fac­ture, pu­shing li­mits of ma­te­rial ap­pro­pria­tion and high­ly in­tui­tive human in­ter­face. In fact as I write, I am mind­ful that De­si­gn as we know goes way beyond the li­mi­ted boun­da­ries of fur­ni­ture and ligh­ting de­si­gn, em­bra­cing ob­jects such as cars and air­craft interiors, boats, shoes, smart­phones, suit­cases, head­phones and all man­ner of ob­jects that sur­round us in life. From time to time, I en­gage in fur­ni­ture de­si­gn but of­ten I am not sti­mu­la­ted by re­pe­ti­tion and feel that in­dus­trial de­si­gn is more chal­len­ging in­tel­lec­tual­ly, as, now with the advent of com­pu­ting, the field offers grea­ter and grea­ter sy­ner­gy bet­ween ma­te­rials, tech­no­lo­gy, pro­cesses and the crea­tion of form in the di­gi­tal era we now in­ha­bit. We have seen a shift from the ana­log to the di­gi­tal, mo­ving away from the 20th Cen­tu­ry and in­to an age of high in­no­va­tion, scien­ti­fic gain and grea­ter awa­re­ness of na­tu­ral forces. I am sti­mu­la­ted by the pros­pect of conti­nuing to en­gage at a le­vel of high in­no­va­tion and to rea­lize de­si­gn that ins­pires a new ge­ne­ra­tion that op­ti­mizes the full po­ten­tial of the times in which they live. Most of what I have crea­ted over the years has tried to blend all the po­la­ri­ties I men­tio­ned, of­ten to fail in the face of com­mer­cial pres­sure or being out­side of the box in terms of the or­ga­nic nature of my de­si­gn lan­guage. A lan­guage which I have re­mai­ned sin­cere to as an ine­vi­table even­tua­li­ty or conse­quence, as the di­gi­tal age, 3D prin­ting and convergent tech­no­lo­gies will no doubt li­be­rate what we see now to be­come more bio­nic and pros­the­tic in nature. I hope that what has pas­sed is a foun­da­tion for a bo­dy of work that can grow in its con­sis­ten­cy wi­thout real­ly kno­wing what pro­jects I will work on, where or when. I have just al­ways felt that what you show is where you go and re­vert al­ways to my in­ner self for some sal­va­tion more with the mind of an ar­tist ra­ther than with a cal­cu­la­ting, over­ly am­bi­tious ag­gres­sive plan. I gave a lec­ture last week at The Aca­de­my of Fine Arts in Guangz­hou en­tit­led “For The Love of Form“it see­med en­ough for me to just move people emo­tio­nal­ly as a sculptor of tech­no­lo­gy, maybe af­ter 30 years that’s the place I’ve ar­ri­ved at as the Uni­verse of De­si­gn keeps ex­pan­ding.

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