INGAI SEM­PÉ N°N 132

Intramuros - - LA PAROLE AUX DESIGNERS -

Mal­gré sa mé­dia­ti­sa­tion, le de­si­gn est en­core mé­con­nu et sous- éva­lué par l’Etat fran­çais. Or c’est la vi­sion qu’un p pays a du de­si­gn, qui lui as­signe sa propre dé­fin ni­tion et sa va­leur propre. Les de­si­gners in­dép pen­dants n’ont pas le droit d’être à la Mai­son des Ar­tistes. En dé­pit des si­mi­li­tudes avec les pro­fes­sions of­fi­ciel­le­ment ar­tis­tiques : écri­vains, ci­néastes, illus­tra­teurs, gra­phistes ou de­si­gners- tex­tile (!) – le sta­tut ad­mi­nis­tra­tif du de­si­gner d’ob­jet n’a tou­jours pas évo­lué vis- à- vis du ré­gime so­cial des ar­tistes- au­teurs. Pour sur­vivre ( nous sommes prin­ci­pa­le­ment ré­mu­né­rés, comme les écri­vains, aux royal­ties), nous de­vons men­tir sur la fi­na­li­té de nos ac­ti­vi­tés, pré­tendre être sculp­teur, gra­phiste ou illus­tra­teur et éli­mi­ner de nos dos­siers le but fi­nal de ces étapes in­ter­mé­diaires : la créa­tion d’un ob­jet. Au­tre­ment dit, notre pays conti­nue, no­nobs­tant la re­con­nais­sance des de­si­gners fran­çais dans le monde, à re­fu­ser qu’un ob­jet ait une va­leur ar­tis­tique, cultu­relle et es­thé­tique, au- de­là de son usage. D’où une to­tale in­co­hé­rence d’Etat : le de­si­gn est cha­peau­té par le mi­nis­tère de la Culture et de la Com­mu­ni­ca­tion. Son en­sei­gne­ment se fait dans des écoles d’Arts. Le 1% ar­tis­tique fait ap­pel à des ar­tistes ou à des de­si­gners- au­teurs. Les FRAC et les mu­sées d’arts contem­po­rains col­lec­tionnent des pièces de de­si­gners pro­duites en série et leur consacrent des ex­po­si­tions, con­si­dé­rant ces pièces comme des oeuvres à part en­tière et non pas de simples ob­jets. Cer­tains de­si­gners- au­teurs sont par­fois éle­vés au Des­pite the me­dia in­ter­est in it, de­si­gn is still not suf­fi­cient­ly re­co­gni­sed and re­mains un­de­res­ti­ma­ted by the go­vern­ment in France. Yet it is the vi­sion that a coun­try has of de­si­gn that de­fines de­si­gn in the coun­try and gives it va­lue. In­de­pendent de­si­gners do not have the right to be re­gis­te­red as ar­tists ( which in France gives them spe­ci­fic tax ad­van­tages). So al­though what they do is iden­ti­cal to that of other ‘ of­fi­cial’ ar­tists like wri­ters, film­ma­kers, illus­tra­tors, gra­phic de­si­gners and even tex­tile de­si­gners, the pro­duct de­si­gner has a com­ple­te­ly dif­ferent ad­mi­nis­tra­tive sta­tus and si­gni­fi­cant­ly less fa­vou­rable tax re­gime. In or­der to live ( like wri­ters, we live main­ly of royal­ties), we end up ha­ving to lie about what we are doing, so we pre­tend to be sculp­tors, gra­phic de­si­gners or illus­tra­tors and don’t say what the fi­nal pur­pose of these dif­ferent stages in our work are for: the crea­tion of an ob­ject. In other words, our coun­try re­fuses to re­co­gnise what the rest of the world is on­ly too hap­py to ad­mit, that French de­si­gners pro­duce ob­jects, which above and beyond their prac­ti­cal use, have an in­trin­sic ar­tis­tic, cul­tu­ral and aes­the­tic va­lue. All of which leads to a huge in­con­sis­ten­cy at the ve­ry heart of go­vern­ment: de­si­gn is un­der the tu­te­lage of the Mi­nis­try of Culture and Com­mu­ni­ca­tion. It is taught at art col­leges. The obli­ga­to­ry 1% of buil­ding costs that new buil­dings must put in­to new art­works can be at­tri­bu­ted to an ar­tist or a de­si­gner. Regional art col­lec­tions and mu­seums col­lect pieces by de­si­gners that are pro­du­ced in series and or­ga­nise ex­hi­bi­tions of their work that they treat like any other work of art and not just as simple ob­jects. Some de­si­gners are de­co­ra­ted with the title of ‘ Che­va­lier of the or­der of Arts and Let­ters’. But ad­mi­nis­tra­ti­ve­ly they are still not trea­ted as ar­tists. If an ap­pro­priate sta­tus was crea­ted that re­co­gni­sed and va­lued the work of de­si­gners it would al­so en­cou­rage French com­pa­nies to use our ta­lents. The pro­por­tion that work with de­si­gners re­mains ve­ry low com­pa­red to other, more in­no­va­tive, coun­tries in Eu­rope.

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