En quête de l’ex­ploit

Pour sa pre­mière en phase fi­nale, le LOU de­vra faire sans sa char­nière ha­bi­tuelle et sans De­lon Ar­mi­tage.

L'Équipe - - RUGBY - LÉA LEOSTIC

Avec la sor­tie de Lio­nel Beauxis à la de­mi-heure de jeu contre Mont­pel­lier, le LOU avait dé­jà per­du la moi­tié de sa char­nière. Bles­sé au dos, le de­mi d’ou­ver­ture est for­fait pour la fin de la sai­son et n’ira pas non plus en Nou­velle- Zé­lande avec l’équipe de France. Le cas de Bap­tiste Couilloud, tou­ché à la che­ville, a lui te­nu en ha­leine le camp lyon­nais toute la se­maine. D’abord in­cer­tain, il a fi­na­le­ment dû je­ter l’éponge hier ma­tin. La char­nière Couilloud- Beauxis, as­so­ciée à dix re­prises cette sai­son avec 80 % de vic­toires à la clé, a dû être rem­pla­cée par Jo­na­than Pé­lis­sié et Mike Har­ris, avec Fré­dé­ric Mi­cha­lak sur le banc.

Ar­nold à l’ar­rière

Moins ex­pé­ri­men­tée ( seule­ment cinq as­so­cia­tions en tant que ti­tu­laires), la char­nière du jour est aus­si moins dé­ci­sive. En­semble d’en­trée de jeu, Har­ris et Pé­lis­sié n’ont rem­por­té qu’une vic­toire, mais non des moindres : contre... Tou­lon en mars der­nier ( 15- 6). Grâce à leur dé­fense et à leur ef­fi- ca­ci­té au sol, les Lyon­nais avaient ain­si si­gné leur pre­mier suc­cès contre une équipe du haut de ta­bleau. À quelques heures du pre­mier match de phase fi­nale de leur his­toire mo­derne, les Rho­da­niens se rac­crochent à ce suc­cès : « On les a dé­jà bat­tus et on sait qu’on peut le re­faire » , po­si­tive le centre Thi­baut Re­gard. Car, en plus de sa char­nière peu ro­dée, le LOU doit faire sans De­lon Ar­mi­tage, sus­pen­du trois se­maines, et a fi­na­le­ment confié le nu­mé­ro 15 à To­by Ar­nold. Au­teur de 11 es­sais cette sai­son, le Néo-Zé­lan­dais n’a plus été ti­tu­laire au poste d’ar­rière de­puis un an. Ces ab­sences et ajus­te­ments tombent au plus mal pour l’out­si­der lyon­nais qui s’ap­prête à af­fron­ter l’ogre tou­lon­nais.

« Notre dé­fense de­vra être notre force, pré­vient l’an­cien Va­rois Liam Gill. On va de­voir beau­coup pla­quer et grat­ter. » « Il va fal­loir res­ter au coude à coude le plus long­temps pos­sible pour es­pé­rer faire un ex­ploit en fin de match » , avance Re­gard. On a le droit de perdre mais pas n’im­porte com­ment. Si on donne tout, on pour­ra être fiers de notre sai­son. »

Ce soir contre le RCT, Jo­na­than Pé­lis­sié ( bal­lon en main), ici avec Fe­lix Lam­bey et Liam Gill ( cas­qué), rem­pla­ce­ra Bap­tiste Couilloud der­rière la mê­lée lyon­naise, comme ce fut le cas le 3 mars à Lyon.

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