Ik­pe­fan, ar­rière toute

L'an­cien ai­lier d’Oyon­nax se­ra, en huit matches, le cin­quième ti­tu­laire de Tou­lon en n° 15. Un poste à prendre.

L'Équipe - - RUGBY - A. R.

16h15

Tou­lon New­castle

« Ça reste un poste en chan­tier. Le pre­mier qui va s’y ins­tal­ler et qui va com­prendre qu’il a une chance à sai­sir risque d’en­chaî­ner les matches » , ex­pli­quait Pa­trice Col­la­zo avant le dé­pla­ce­ment à Mont­pel­lier, di­manche der­nier. Le ma­na­ger tou­lon­nais au­rait pu le répéter cette se­maine… Ma­thieu Smaï­li ( 19 ans), plu­tôt centre ou ou­vreur, ti­tu­laire à l’ar­rière à Mont­pel­lier le week- end der­nier, a vé­cu une pre­mière dif­fi­cile. Da­niel Ik­pe­fan, qui lui a suc­cé­dé à la 49e , s’en était mieux ti­ré. Du coup, cet ha­bi­tuel ai­lier se­ra le cin­quième ar­rière à dé­bu­ter une ren­contre du RCT cette sai­son, pour l’ ou­ver­ture à Mayol en Coupe d’Eu­rope.

« On a es­sayé des joueurs car beau­coup n’ont pas ré­pon­du à nos at­tentes » , avouait Col­la­zo il y a neuf jours, en confé­rence de presse. Hu­go Bon­ne­val ( trois ti­tu­la­ri­sa­tions en Top 14) en pre­mier lieu. « Pour en avoir dis­cu­té a v e c l u i , s e s p e r f o r m a n c e s n’étaient pas abou­ties » , pré­cise Col­la­zo. Celles de Jo­nah Pla­cid ( deux matches), Fi­li­po Na­ko­si ( un) pas d’avan­tage. L’Aus­tra­lien Pla­cid, un vrai spé­cia­liste du poste, n’avait pas joué de­puis un an, après une bles­sure au ge­nou. « Ce n’était pas un ca­deau, re­con­naît Pa­trice Col­la­zo, mais j’avais be­soin de voir ce qu’il va­lait. »

Da­niel Ik­pe­fan sai­si­ra- t- il sa chance ? En 47 ti­tu­la­ri­sa­tions avec Oyon­nax en trois sai­sons, il n’avait ja­mais en­fi­lé le maillot 15. Cet ai­lier, à l’aise sous les bal­lons hauts, pas­se­ra un test sans fi­let face à New­castle dans un match que le RCT, tâ­ton­nant en ce dé­but de sai­son, ne peut pas perdre sous peine de vivre une Coupe d’Eu­rope tris­tou­nette. France 2 et beIN Sports 1

Da­niel Ik­pe­fan ( avec le bal­lon) contre le Stade Fran­çais.

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