Les Âmes voya­geuses

L'Echo du Berry (Édition de l’Indre) - - Loisirs - Fré­dé­ric Merle

Le ro­man­cier Ro­ger Van­nier, qui ré­side à Rei­gny, dans le Cher, aborde dans Les Âmes voya­geuses le thème de l’in­té­gra­tion des Tzi­ganes dans le monde ru­ral. Son ré­cit s’étend sur trois gé­né­ra­tions. Il dé­bute avec Jo­seph Du­ma­rais, un Poi­lu am­pu­té d’une jambe qui re­vient au pays. Dé­pri­mé et déso­rien­té, il est sau­vé in ex­tre­mis du sui­cide par une fa­mille de bo­hé­miens qui le re­cueille et le ra­mène jusque chez lui. L’an­cien sol­dat re­ve­nu de tout trans­met à sa fa­mille et à son fils, Gérard, sa convic­tion que les « ro­ma­nos » ne sont pas « les vrais es­crocs » sur cette terre. Ha­bi­tant de la zone non oc­cu­pée pen­dant l’Oc­cu­pa­tion, Jo­seph Du­ma­rais et les siens au­ront l’oc­ca­sion de payer leur dette en­vers les « ro­ma­ni­chels » en s’op­po­sant à l’in­ter­ne­ment des no­mades dans des camps du ré­gime de Vi­chy puis, une nou­velle fois, quand la fa­mille Zi­der­man s’ins­talle sur un ter­rain pri­vé de la com­mune mal­heu­reu­se­ment convoi­té par un riche éleveur de mou­tons. La vie de la fa­mille Zi­der­man au sein du vil­lage dans les an­nées 1970 et 1980 oc­cupe les trois quarts de l’ou­vrage. An­cien ins­ti­tu­teur et an­cien élu, l’au­teur y aborde avec une grande pré­ci­sion fac­tuelle les thèmes de l’in­té­gra­tion sco­laire et de la sé­den­ta­ri­sa­tion for­cée du chef de fa­mille, qui ne pos­sède pas le per­mis de conduire et re­chigne à voya­ger dans sa rou­lotte hip­po­mo­bile d’un autre âge. Il op­pose d’un cô­té la vi­sion com­pré­hen­sive des Du­ma­rais et de l’autre celle des ha­bi­tants aveu­glés par leurs pré­ju­gés. Aux conflits sus­ci­tés par la di­va­ga­tion d’ani­maux, l’oc­cu­pa­tion et l’achat des ter­rains, s’ajoute un vé­ri­table drame fa­mi­lial et hu­main quand le fils du ra­ciste le plus en­dur­ci s’éprend d’une pe­tite ma­nouche… Il pro­vo­que­ra une sé­rie d’évé­ne­ments qui, c’est sou­vent le cas chez Ro­ger Van­nier, condui­ra le roman aux portes de la lit­té­ra­ture po­li­cière. Le lec­teur re­trou­ve­ra aus­si dans ce roman les deux prin­ci­pales qua­li­tés de l’au­teur de La Ferme des li­las : une in­trigue so­lide et des per­son­nages cré­dibles. Le ré­sul­tat est un roman ef­fi­cace, dans la veine réa­liste, im­pré­gné de va­leurs hu­ma­nistes.

Les Âmes voya­geuses. Ro­ger Van­nier. Éd. Lu­cien Sou­ny. 2018. 216 p. 17,50

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