L'Express (France)

LES POUVOIRS DU SACRÉ. UNE ALTERNATIV­E AU RÉCIT DU DÉSENCHANT­EMENT

- PHILIPPE CHEVALLIER

PAR HANS JOAS. TRAD. DE L’ALLEMAND PAR JEAN-MARC TÉTAZ.

SEUIL, 448 P., 26 €.

Longtemps laissé à l’érudition désuète, le fait religieux est devenu le nouveau défi des sciences sociales et politiques. Encore peu connu en France, l’Allemand Hans Joas – l’un des plus importants sociologue­s des religions contempora­ins – se satisfait mal des visions simplistes de la modernité. Dans sa ligne de mire, la thèse devenue parole d’évangile du « désenchant­ement du monde », formulée il y a un siècle par Max Weber : l’humanité serait progressiv­ement sortie d’un rapport magique au monde, rendant possible la rationalis­ation de nos sociétés. Si ce grand récit a tendance à clocher à l’heure du retour du religieux, l’ambition de l’auteur est surtout d’en interroger les présupposé­s : quel discours scientifiq­ue peut-on tenir sur la religion ?

Pour répondre à cette question, il revisite les grandes étapes de ce discours depuis les Lumières : la naissance d’une histoire non mystique des religions avec David Hume, l’approche des rituels collectifs avec Emile Durkheim, le tournant de l’expérience avec William James. Il offre également une précieuse introducti­on à des auteurs essentiels, mais boudés en France, comme Ernst Troeltsch ou Josiah Royce. D’une érudition folle, Joas a le sens du détail. Sa méticulosi­té pourrait lasser si le lecteur n’était à chaque page saisi par la force du questionne­ment. Dépassant le fait religieux, l’essayiste réfléchit à la persistanc­e du sacré dans nos existences individuel­les et collective­s. Offrant une approche pragmatiqu­e de l’expérience de la transcenda­nce, il honore ces moments où l’individu franchit ses limites, réinvente ou remet en jeu ce qui le fait vivre.

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