Le pa­ri de la si­li­con val­ley pa­les­ti­nienne

L'Informaticien - - SOCIÉTÉ START-UP / INTUCELL - N. H.

Au Proche-Orient, Cis­co ne s’est pas seule­ment don­né pour am­bi­tion d’ac­com­pa­gner le dé­ve­lop­pe­ment de la si­li­con val­ley is­raé­lienne. La firme de San Jose s’est aus­si im­po­sée comme la bonne fée des start-up pa­les­ti­niennes. Avec, de­puis cinq ans, l’ob­jec­tif d’in­ten­si­fier ses ef­forts en di­rec­tion de Ra­mal­lah, la ca­pi­tale de la Cis­jor­da­nie. Tout com­mence en 2008, lorsque le P.-D.G. de Cis­co, John Cham­bers, s’en­gage à in­ves­tir 10 mil­lions de dol­lars sur trois ans dans le sec­teur pa­les­ti­nien des hautes tech­no­lo­gies, un mon­tant qui a at­teint 15 mil­lions de dol­lars à ce jour. Cis­co a d’abord recherché des pro­gram­meurs pour faire de l’out­sour­cing, pour un bud­get d’en­vi­ron 1 mil­lion de dol­lars. « La Cis­jor­da­nie est plus proche que l’Inde et meilleur mar­ché. Du coup, HP et In­tel nous ont em­boî­tés le pas » , pointe l’ini­tia­trice du pro­jet, Zi­ka Ab­zuk. Ma­thé­ma­ti­cienne de for­ma­tion, cette Is­raé­lienne s’est d’abord il­lus­trée dans le dé­par­te­ment R & D de Cis­co Sys­tems Is­raël, avant d’oc­cu­per le poste de se­nior ma­na­ger en charge des Corporate Af­fairs au Moyen-Orient, en Afrique et en Eu­rope. Son équipe tra­vaille dé­sor­mais avec une tren­taine d’in­gé­nieurs à Ra­mal­lah.

Un fonds pour les jeunes pousses pa­les­ti­niennes

Par ailleurs, le groupe a in­jec­té 5 mil­lions de dol­lars dans Sa­da­ra ven­tures. Lan­cé en avril 2011, ce pre­mier fonds de ca­pi­tal-risque dé­dié au high tech pa­les­ti­nien a dé­jà le­vé 28,7 mil­lions de dol­lars, et fi­nan­cé trois jeunes pousses. De Cis­co à Google en pas­sant par AOL et le fi­nan­cier mil­liar­daire George So­ros, la plu­part des grands noms du sec­teur ont été conquis. Sans ou­blier la banque eu­ro­péenne d’in­ves­tis­se­ment à hau­teur de 5 mil­lions d’eu­ros. Der­rière Sa­da­ra Ven­tures, on trouve Saed Na­shef, un en­tre­pre­neur ori­gi­naire de Jé­ru­sa­lemEst pas­sé par les rangs de Mi­cro­soft à Seat­tle, et sur­tout Ya­din Kauf­mann, un vé­té­ran des hautes tech­no­lo­gies is­raé­liennes. Ce der­nier a créé le fonds Ve­ri­tas Ven­ture Part­ners, qui a no­tam­ment in­ves­ti dans Class Da­ta Sys­tems, la toute pre­mière so­cié­té is­raé­lienne à être pas­sée dans le gi­ron de… Cis­co, en 1998 pour 50 mil­lions de dol­lars. Le groupe de San Jose s’est en­suite en­ga­gé à hau­teur de 6 mil­lions de dol­lars dans Abraaj, un fonds de pri­vate equi­ty lan­cé en mars 2012. En­fin, Cis­co a mis sur pied un in­cu­ba­teur ain­si qu’un fonds d’amor­çage pour les jeunes pousses pa­les­ti­niennes. L’idée est de créer un éco­sys­tème fa­vo­rable à l’éclo­sion d’une in­dus­trie high-tech lo­cale, au tra­vers de dif­fé­rents pro­grammes to­ta­li­sant 4 mil­lions de dol­lars d’ap­port. La pre­mière édi­tion de Tam­keen, un pro­gramme pour les so­cié­tés de lo­gi­ciels qui visent l’in­ter­na­tio­nal, a concer­né neuf start-up si­tuées à Ra­mal­lah, Na­plouse, He­bron et Jé­ru­sa­lem. La se­conde édi­tion, lan­cée en sep­tembre, a re­te­nu quinze jeunes pousses dans la ré­gion. « Nous n’avons pas at­ten­du le prin­temps arabe pour concré­ti­ser ce trans­fert de sa­voir-faire » , sou­rit Zi­ka Ab­zuk, dont l’équipe a re­çu en 2010, le très convoi­té prix dans le do­maine de l’ex­cel­lence corporate, at­tri­bué par la se­cré­taire d’État amé­ri­caine, Hilla­ry Clin­ton. Les ré­sul­tats sont là. Avec un chiffre d’af­faires de 6 mil­lions de dol­lars, le sec­teur high tech pa­les­ti­nien qui to­ta­lise en­vi­ron 200 so­cié­tés, quelque 4 000 sa­la­riés, et compte 2 000 di­plô­més par an, re­pré­sente plus de 5 % du PIB pa­les­ti­nien, contre 0,8 % en 2007. Et sé­duit de plus en plus les en­tre­prises is­raé­liennes. En fai­sant ap­pel à des in­gé­nieurs pa­les­ti­niens, dont le coût est in­fé­rieur de 25 % à 33 % à ce­lui de leurs ho­mo­logues is­raé­liens, ces der­nières peuvent réa­li­ser de sub­stan­tielles éco­no­mies. Et éta­blir des ponts avec leurs voi­sins.<

John Cham­bers, le CEO de Cis­co, et Mah­moud Ab­bas, pré­sident de l’Au­to­ri­té Pa­les­ti­nienne, à Wa­shing­ton.

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