Evêque mais avant tout “cu­ré de cam­pagne”

Mgr Georges-Hi­laire Dupont a cé­lé­bré par­mi les siens les 55 ans de son sacre.

La Manche Libre (Avranches) - - Saint-hilaire -

“Sa vie est digne d’un ro­man”, glisse su­brep­ti­ce­ment sa confi­dente au dé­tour d’un couloir de l’ap­par­te­ment où vit de­puis 11 ans Mgr Georges-Hi­laire Dupont. Ca­lé au fond de son siège de bu­reau dans un coin épu­ré du salon, le doyen des évêques fran­çais - “à la

re­traite de­puis 2004” - voit dé­fi­ler avec beau­coup de lu­ci­di­té et d’émo­tion le film de sa vie. Cette vie qu’il a consa­crée “au ser­vice

des autres”. A quelques mois de ses 100 prin­temps, ce Vi­réen d’ori­gine se dé­voile sans ar­ti­fice. La foi est sa seule ri­chesse. Son an­neau épis­co­pal à l’an­nu­laire lui rap­pelle bien sûr ce 1er mai 1964 au cours du­quel il a été sa­cré évêque de Pa­la, “pe­tite sous-pré­fec­ture du

Tchad”. Pays qu’il avait dé­cou­vert 18 ans plus tôt, juste après-guerre, là où au­cun mis­sion­naire n’avait en­core sé­jour­né. Ce haut di­gni­taire de la congré­ga­tion des Oblats de Ma­rie-Im­ma­cu­lée n’est tou­te­fois pas homme à se lais­ser gri­ser par la fonc­tion.

D’ailleurs, n’a-t-il pas in­sis­té pour être sa­cré en Afrique “au mi­lieu

de ses fi­dèles” ? C’est en “homme simple, en homme libre aus­si” que Mgr Georges-Hi­laire Dupont a oeu­vré pour évan­gé­li­ser “un dio­cèse dont la su­per­fi­cie était au moins égale à celle de la Bre­tagne”.

Pen­dant 29 ans, il as­su­ra là-bas la pré­sence chré­tienne au mi­lieu du peuple tcha­dien et des co­lons fran­çais. Soit “une po­pu­la­tion de

450 000 âmes” en pleine zone d’in­fluence is­la­mique. En Afrique, outre

“le manque cruel de moyens”, il a sur­tout connu la difficulté d’adap­ter les rites chré­tiens à la culture lo­cale “comme rem­pla­cer le pain

par le mil”. Un mes­sage ir­re­ce­vable lors du con­cile Va­ti­can II au­quel il par­ti­ci­pa en 1964 sous le pon­ti­fi­cat de Paul VI. Opi­niâtre, il ré­ité­ra sa pro­po­si­tion 50 ans après, en 2014, lors d’une rencontre of­fi­cielle avec le pape Fran­çois. “En marge de ce monde dé­pour­vu d’ho­ri­zon”,

comme il le concède, “l’évêque d’Afrique” ren­tra en France en 1975 et pour­sui­vit sa mis­sion au ser­vice de l’Eglise dans di­verses pa­roisses “en tant que cu­ré de cam­pagne”, se­lon sa vo­lon­té.

“Homme simple et libre”

Mon­sei­gneur Georges Hi­laire-Dupont cé­lèbre cette an­née les 55 ans de son sacre épis­co­pal. En 1973, il a éga­le­ment été éle­vé au grade de Chevalier de la lé­gion d’hon­neur pour son ac­tion mis­sion­naire et hu­ma­ni­taire.

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