La viscosité des laves à l’étude

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - Grand Angle Grand Angle -

À Ha­waï, l’érup­tion du ter­ri­fiant Kilauea, l’un des vol­cans les plus ac­tifs de la pla­nète, dé­route avec de nou­velles failles qui laissent s’échap­per des laves et des éma­na­tions par­fois toxiques. Des mil­liers d’ha­bi­tants ont dû être éva­cués.

La lave qui me­nace rap­pelle l’uti­li­té de tout ce que l’on peut ap­prendre sur la dy­na­mique des cou­lées. C’est l’ob­jet des tra­vaux d’une jeune cher­cheuse de l’équipe de volcanologie du LMV : Mag­da­le­na Oryaëlle Che­vrel, lau­réate du pre­mier Ap­pel post doc­to­ral Au­vergne fel­low­ships en 2015.

Pu­blié en avril

Son pro­jet consiste à com­prendre et mo­dé­li­ser le com­por­te­ment des cou­lées. « À quelle vi­tesse avancent­elles ? Jus­qu’où vont­elles al­ler ? Quels sont les pa­ra­mètres phy­siques ou chi­miques qui contrôlent la mor­pho­lo­gie d’une cou­lée vol­ca­nique?»

« Ce sont des ques­tions fon­da­men­tales de la vol­ ca­no­lo­gie mo­derne, aus­si bien pour pré­voir le com­por­te­ment des cou­lées sur les vol­cans ac­tifs et ré­duire les risques as­so­ciés, que pour com­prendre la mise en place des cheires de la chaîne des Puys ou des cou­lées pris­mées d’au­vergne et des val­lées d’ar­dèche. » De nom­breux en­sei­gne­ments sont is­sus de l’ex­pé­ri­men­ta­tion en la­bo­ra­toire, mais les pa­ra­mètres y sont for­cé­ment sim­pli­fiés. En mi­lieu na­tu­rel, la lave s’épanche en sur­fa­ ce en li­bé­rant des gaz et de la cha­leur. Son re­froi­dis­se­ment est com­plexe, avec des bor­dures où la lave re­froi­dit au con­tact de l’air et forme une ca­ra­pace plus ou moins ri­gide…

Bref, le mag­ma évo­lue dans le temps et l’es­pace se­lon de nom­breux pa­ra­mètres, d’où l’in­té­rêt de l’ap­proche in si­tu en­ga­gée par l’équipe de Mag­da­le­na Oryaëlle Che­vrel.

Ses tra­vaux ont fait l’ob­jet d’une pu­bli­ca­tion in­ter­na­tio­nale en avril.

HA­WAÏ. Pro­gres­sion sur une route d’une cou­lée de lave du Kilauea, pho­to­gra­phiée ce 6 mai. ©USGS HANDOUT/EPA/MAXPPP

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.