An­der­son après un ma­ra­thon

Le Sud-Afri­cain Ke­vin An­der­son s’est qua­li­fié pour la fi­nale de Wim­ble­don, sa deuxième en Grand Che­lem, en ve­nant à bout de l’Amé­ri­cain John Is­ner lors d’un duel de plus de 6 h 30 en cinq sets 7-6 (8/6), 6-7 (5/7), 6-7 (9/11), 6-4, 26-24, hier. Le Sud­Afr

La Montagne (Clermont-Volcans) - - Sports L'actu Nationale -

Les deux hommes ont dis­pu­té le deuxième plus long match de l’his­toire du tour­noi. An­der­son af­fron­te­ra de­main en fi­nale le n° 1 mon­dial, l’Es­pa­gnol Ra­fael Na­dal ou le Serbe No­vak Djo­ko­vic, op­po­sés dans l’autre de­mi­fi­nale dans la soi­rée.

A 32 ans, le Sud­Afri­cain dis­pu­te­ra sa deuxième fi­nale en Grand Che­lem, après celle per­due en sep­tembre à l’US Open face à Na­dal. Il est le pre­mier joueur de son pays à at­teindre ce ni­veau de la com­pé­ti­tion à Wim­ble­don de­puis 1921 (Brian Nor­ton).

La pen­dule af­fi­chait 6 h 36 lorsque le 8e mon­dial a fi­ni par avoir le der­nier mot face à Is­ner (10e ). Le 2e plus long match du tour­noi jus­qu’ici avait du­ré 6 h 09 sur deux jours : c’était en 2006, en quarts de fi­nale de l’épreuve du double mes­sieurs lorsque le Ba­ha­méen Mark Knowles et le Ca­na­dien Daniel Nes­tor avaient bat­tu le Sué­dois Si­mon As­pe­lin et l’Aus­tra­ lien Todd Per­ry 23­21 au 5e set.

Le 2e plus long match de l’his­toire du tour­noi en simple jusque­là avait lui du­ré 5 h 31. C’était en 2012 au troi­sième tour lors de la vic­toire du Croate Ma­rin Ci­lic de­vant l’Amé­ri­cain Sam Quer­rey (17­15 au 5e set).

Is­ner est dé­ci­dé­ment rom­pu aux duels ho­mé­riques. Il avait rem­por­té le match le plus long de l’his­toire face au Fran­çais Nicolas Ma­hut, en 2010 au pre­mier tour sur le ga­zon lon­do­nien après 11 h 05 de jeu éta­lé sur trois jours, 70­68 au cin­quième set.

103 aces cu­mu­lés

Mais après avoir me­né 2 sets à 1, le géant amé­ri­cain de 33 ans (2,08 m) a fi­ni par cé­der face au géant sud­afri­cain (2,03 m) au terme d’un 5e set de 175 mi­nutes…

Les chiffres donnent le ver­tige, avec no­tam­ment 103 aces cu­mu­lés (49 pour An­der­son, 53 pour Is­ner) et 247 coups ga­gnants au to­tal (118 pour le SudA­fri­cain, 129 pour l’Amé­ri­cain).

La se­conde de­mi­fi­nale op­po­sait Na­dal à Djo­ko­vic sous le toit fer­mé du court cen­tral. Ce dis­po­si­tif per­met de pro­lon­ger les par­ties dans la soi­rée, mal­gré le manque de lu­mi­no­si­té, mais pas au­de­là de 23 heures lo­cales (mi­nuit heure fran­çaise) en rai­son d’un couvre­feu im­po­sé par les ré­si­dents de Wim­ble­don.

Quand la par­tie a été in­ter­rom­pue, Djo­ko­vic me­nait face à Na­dal deux sets à un (6­4, 3­6, 7­6 (11­9).

AN­DER­SON. Sou­la­ge­ment pour le Sud-Afri­cain et le pu­blic après plus de six heures et de­mie de match.

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