Groe­ne­we­gen après une longue jour­née

Le Néer­lan­dais s’est im­po­sé au sprint, hier, à Chartres et Van Aver­maet reste en jaune

La Montagne (Haute-Loire) - - Tour De France 2018 -

Le Néer­lan­dais Dy­lan Groe­ne­we­gen est sor­ti vain­queur, hier, à Chartres, du sprint qui a conclu la 7e étape du Tour de France au bout d’une longue jour­née de tran­si­tion entre la Bre­tagne et la Beauce.

Groe­ne­we­gen, vain­queur de l’étape des Champs­Ely­sées l’an pas­sé en fin de Tour, a de­van­cé les deux sprin­teurs qui avaient ac­ca­pa­ré les vic­toires de­puis le dé­part, le Co­lom­bien Fer­nan­do Ga­vi­ria (2e) et le cham­pion du monde, le Slo­vaque Pe­ter Sa­gan (3e).

Les Fran­çais Arnaud Dé­mare ( 4e ) et Ch­ris­tophe La­porte ( 5e ) ont pris les ac­ces­sits sur la ligne ins­tal­lée en faux plat mon­tant, au bout des 231 ki­lo­mètres.

Le maillot jaune est res­té le bien du Belge Greg Van Aver­maet, en­tête du classe ment de­puis lun­di der­nier. Le cham­pion olym­piques’ est ac­cor­dé une pe­tite marge sup­plé­men­taire en gri­gno­tant 3 se­condes dans un sprint in­ter­mé­diaire.

« Tout le monde a plus ou moins ap­pré­cié cette étape, car c’était la pre­mière jour­née fa­cile après des étapes où l’on était à bloc, et où l’on n’avait pas le temps de se par­ler. Au­jourd’hui on était un peu plus re­laxe et on a ap­pré­cié ce mo­ment », a es­

ti­mé « GVA » qui a confir­mé son ob­jec­tif : « Dé­bu­ter l’étape des pa­vés ( de­main ) avec le maillot jaune. »

Sa cri­tique feu­trée à l’égard de la lon­gueur de l’étape ( « On peut se de­man­der si c’est bien né­ces­saire » ) a été par­ta­gée par Sa­gan. « C’était une étape en­nuyeuse. Il fai­sait beau, pas de vent », a dé­cla­ré le cham­pion du monde.

Dans les Tours de l’époque du zap­ping, les or­ga­ni­sa­teurs le savent, l’en­nui guette ra­pi­de­ment puis­

que la course est retransmise en in­té­gra­li­té. « Nous cher­chons à va­rier au maxi­mum » , a ré­pon­du par avance le di­rec­teur du Tour Ch­ris­tian Prud­homme qui rap­pelle : «A l’ouest de la dia­go­nale me­nant du Pays basque à l’Al­sace, il n’y a pas de mon­tagne. »

Le pe­lo­ton s’est donc of­fert une pause à l’oc­ca­sion de cette étape­type de tran­si­tion, la plus longue du Tour. La jour­née s’est avé­rée tran­quille pour les fa­vo­ris du Tour. Hor­mis une pre­mière ac­cé­lé­ra­tion

en dé­but de course et un coup de chaud, à moins de 100 ki­lo­mètres de l’ar­ri­vée, quand plu­sieurs équipes ( AG2R La Mon­diale, Trek, Mo­vis­tar) ont bru­ta­le­ment ac­cé­lé­ré.

Des can­di­dats au po­dium, seul l’Ir­lan­dais Dan Mar­tin a été pié­gé. Mais il a pu re­ve­nir quelques ki­lo­mètres plus loin. Le mouvement a condam­né le Fran­çais Yoann Of­fre­do, qui s’était lan­cé dans une échap­pée so­li­taire après 34 ki­lo­mètres de course.

Laurent Pi­chon est par­ti à son tour à l’aven­ture à 84 ki­lo­mètres de l’ar­ri­vée. Le Fran­çais, dé­si­gné « com­ba­tif » du jour au grand dam d’Of­fre­do, a fi­ni par payer sa so­li­tude et a vu le pe­lo­ton re­ve­nir à 38 ki­lo­mètres de Chartres.

Dans le fi­nal, le pe­lo­ton n’a ac­cé­lé­ré que dans les tout der­niers ki­lo­mètres. A l’ap­proche du sprint do­mi­né par Groe­ne­we­gen, le plus puis­sant dans le faux plat d’ar­ri­vée.

Chan­ge­ment de gé­né­ra­tion

L’ar­ri­vée a sou­li­gné le chan­ge­ment de gé­né­ra­tion en train de s’opé­rer dans les sprints. Le Bri­tan­nique Mark Ca­ven­dish ( 33 ans) et l’Al­le­mand André Grei­pel (35 ans), qui ont long­temps trus­té les suc­cès dans les sprints du Tour, ont été une nou­velle fois bat­tus.

De­puis le dé­part, Grei­pel a ri­va­li­sé sur­tout à l’ar­ri­vée à Sar­zeau ( 3e de la 4e étape). Ca­ven­dish, qui a ga­gné à 30 re­prises dans la Grande Boucle, n’a ja­mais été en me­sure de lut­ter pour la vic­toire.

Au­jourd’hui, la 8e étape conduit de Dreux à Amiens (181 km). Pour les sprin­teurs, c’est la der­nière oc­ca­sion de la se­maine, avant les pa­vés puis la mon­tagne. ■

GROE­NE­WE­GEN. Le Néer­lan­dais a été le plus ra­pide au sprint de­vant Ga­vi­ria et Sa­gan.

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