Gruau, lea­der eu­ro­péen de la car­ros­se­rie, ex­pose son his­toire in­dus­trielle

La Tribune Hebdomadaire - - ENTREPRISE­S -

MAYENNE food truck,

FRÉ­DÉ­RIC THUAL

En 1889, alors que la tour Eif­fel fait l’ac­tua­li­té, Re­né le Go­dais s’ins­talle à La­val où il crée sa fa­brique de car­rioles. L’homme a le sens du com­merce. Plus de 10!000 char­rettes sor­ti­ront des ate­liers Le Go­dais. Le fils de Re­né em­ploie un ap­pren­ti du nom de Ma­rius Gruau, qui, au dé­cès de son pa­tron, re­prend les rênes de l’af­faire. À la­quelle il donne son nom en 1933. Ma­rius court les sa­lons de l’au­to. En 1955, Gruau passe à l’ère in­dus­trielle, s’at­taque aux au­to­cars, s’agran­dit. Re­né Gruau, le fils, crée le « Grou­pe­ment des car­ros­siers construc­teurs » au ni­veau na­tio­nal, lorgne vers les États-Unis. Et s’im­plique dans le tis­su lo­cal. À sa mort, c’est Pa­trick Gruau qui de­vient le PDG de l’en­tre­prise. Ins­pi­ré par des voyages d’étude au Ja­pon, il lance son pre­mier pro­jet d’en­tre­prise en 1988 au­tour d’une dé­marche « qua­li­té to­tale » et d’un ma­na­ge­ment par­ti­ci­pa­tif. Sui­vront une po­li­tique de crois­sance ex­terne et de nom­breuses in­no­va­tions : Gruau re­ven­dique d’avoir été le pre­mier à créer un ré­seau de dis­tri­bu­teurs pour fa­vo­ri­ser la proximité par­tout en Eu­rope, le pre­mier à ral­lon­ger des vé­hi­cules par col­lage, le pre­mier à in­ven­ter un sys­tème évi­tant aux li­vreurs de mon­ter dans leur vé­hi­cule pour ré­cu­pé­rer les caisses à li­vrer… Mul­tis­pé­cia­liste et mul­ti­marques, l’en­tre­prise (1!500 col­la­bo­ra­teurs sur 21 sites) est de­ve­nue nu­mé­ro un eu­ro­péen de la car­ros­se­rie sur vé­hi­cule uti­li­taire avec un chiffre d’af­faires de 290 mil­lions d’eu­ros. Pa­trick Gruau, cin­quième gé­né­ra­tion, ouvre un espace pa­tri­mo­nial, té­moin de l’his­toire in­dus­trielle et so­ciale du pays. « C’est le moyen d’ap­pré­cier sur quelles bases re­pose l’en­tre­prise, de par­ta­ger la trans­mis­sion d’un ca­pi­tal im­ma­té­riel vi­vant entre gé­né­ra­tions de col­la­bo­ra­teurs », ex­plique le di­ri­geant mayen­nais, qui a même re­cru­té un conser­va­teur pour or­ga­ni­ser les mil­liers de do­cu­ments dis­po­nibles.

[GRUAU]

Le construc­teur car­ros­sier Gruau ouvre un espace pa­tri­mo­nial au siège de l’en­tre­prise à Saint-Ber­the­vin : de la char­rette hip­po­mo­bile au re­tour sur 130 ans d’in­no­va­tions. La fa­brique née à La­val en 1889 est au­jourd’hui un groupe de 21 sites et de 1#500 sa­la­riés.

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