Un très rare Lock­heed “Ve­ga” a re­pris l’air en Californie

Le Fana de l'Aviation - - Actualites -

Le 8 juillet, à Va­ca­ville, en Californie, le col­lec­tion­neur amé­ri­cain Walt Bowe a pro­cé­dé au pre­mier vol après res­tau­ra­tion d’un très rare Lock­heed “Ve­ga” 5C de 1933. Au­tre­fois im­ma­tri­cu­lé NC- 13705, au­jourd’hui N13705, le Lock­heed “Ve­ga” 5C n° 203 est connu pour avoir été pi­lo­té par le pi­lote de course et fu­tur gé­né­ral de l’USAAF Jim­my Doo­lit­tle lors­qu’il ap­par­te­nait à la flotte des avions d’af­faires de la so­cié­té Shell, au sein de la­quelle il était le Shell n° 7, le der­nier des quatre “Ve­ga” ac­quis par Shell. Comme à l’époque, le Shell n° 7 res­tau­ré est pro­pul­sé par un Pratt & Whit­ney R- 1340 SC1 “Wasp” de 450 ch. La res­tau­ra­tion du Lock­heed “Ve­ga” 5C n° 203 avait été en­tre­prise par le dé­funt John Des­mond à Chal­font, en Penn­syl­va­nie en 2011, après qu’il l’eut “sau­vé” d’un bâ­ti­ment inon­dé en Californie dans les an­nées 2000. Le car­net de vol in­dique que son der­nier vol re­mon­tait à 1954. Se­lon John Des­mond, 10 à 15 % des élé­ments et ma­té­riaux ori­gi­naux ont été uti­li­sés ( es­sen­tiel­le­ment des pièces mé­tal­liques), mais il a fal­lu re­faire à neuf tout ce qui était en bois, soit la ma­jeure par­tie de l’avion. 5 ans de tra­vaux ont été né­ces­saires pour me­ner presque à son terme la res­tau­ra­tion, un temps ra­len­tie par le dé­cès de John Des­mond en août 2014, à l’âge de 90 ans. Ter­mi­né en 2016, l’avion fut ac­quis pour près d’un mil­lion de dol­lars par le Jim­mie Doo­lit­tle Cen­ter qui l’ex­po­sa dans son bâ­ti­ment sur l’aé­ro­port Nut Tree de Va­ca­ville. En 2018, il a été ache­té par Walt Bowe qui a remplacé le mo­teur par un autre ré­cem­ment ré­vi­sé pour le faire vo­ler.

DR

Le spec­ta­cu­laire Lock­heed “Ve­ga” 5C de Walt Bowe.

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