Le Télégramme - Auray

Alaphilipp­e devant son mur

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Flèche Wallonne, ce mercredi

Un mur à franchir : l’arrivée de la Flèche Wallonne convient idéalement au champion du monde, Julian Alaphilipp­e, qui défie, ce mercredi à Huy, les Slovènes Primoz Roglic et Tadej Pogacar.

Lors de ses quatre premières participat­ions, Alaphilipp­e a gagné (2018 et 2019) ou pris la deuxième place (2015 et 2016). C’est dire à quel point il s’accommode de l’effort violent imposé par la pente du chemin des Chapelles, les 1 300 mètres à près de 10 %, où se conclut la première des deux classiques ardennaise­s, quatre jours avant LiègeBasto­gne-Liège.

Pour imiter l’Australien Cadel Evans, le dernier vainqueur de la « Flèche », habillé en champion du monde en 2010, Alaphilipp­e doit toutefois hausser son niveau. Dans l’Amstel Gold Race, qui ouvrait dimanche la semaine des Ardennes, le Français a plafonné au moment décisif. Au départ des 193 km, à Charleroi, l’inconnue viendra de Roglic. Si Pogacar, le vainqueur du dernier Tour de France, a pris part aux deux dernières éditions sans connaître de réussite (53e en 2019, 9e en 2020), l’aîné des Slovènes n’a encore

jamais affronté en compétitio­n le mur de Huy.

Pidcock le débutant

Assurément un désavantag­e, mais l’aisance de Roglic dans l’Amstel Gold Race relativise le handicap. Un match à trois ? Certes non, si l’on prend en compte quelques autres candidats habituels (Woods, Fuglsang, Schachmann) et surtout la révélation Tom Pidcock, le jeune Britanniqu­e de 21ans battu de quelques millimètre­s dimanche par Van Aert (absent ce mercredi) et, lui aussi, néophyte du célèbre mur de

Huy. A près de 41 ans, Valverde (5e dimanche) reste compétitif. Le quintuple vainqueur de la Flèche Wallonne se dit « prêt pour la bataille des Ardennes ». Comme d’autres prétendant­s, tel le Normand Benoît Cosnefroy, qui n’avait été devancé l’an passé que par le Suisse Marc Hirschi. Côté breton, Warren Barguil, 4e l’an passé, et David Gaudu sont aussi attendus. Les Bretons en lice : Gaudu, Madouas (Groupama-FDJ), Barguil, Pichon, Riou (Arkéa-Samsic).

Les Bretonnes en lice : Cordon-Ragot (Trek-Segafredo), Biannic (Movistar), Jounier, Laurance et Lévénez (Arkéa)

 ?? Photo EPA ?? Deux fois premier, deux fois deuxième lors de ses quatre premières participat­ions, Julian Alaphilipp­e est sur son terrain, ce mercredi.
Photo EPA Deux fois premier, deux fois deuxième lors de ses quatre premières participat­ions, Julian Alaphilipp­e est sur son terrain, ce mercredi.

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