Le Télégramme - Auray

Une prison riche en histoire

- Romain Chauvet

Les premières pierres de la maison d’arrêt de Vannes furent posées en 1825, en lieu et place du Couvent Nazareth. Néanmoins, pour en saisir la portée, il convient de faire une légère rétrospect­ive. « Depuis la Révolution française, l’enfermemen­t des prisonnier­s se faisait dans les tours des remparts », affirme François Ars. C’est la fonction qu’occupaient la porte Prison et sa tour. Condamnés ou suspects, royalistes, mais aussi religieux, tous étaient détenus entre les murs épais de l’ancienne prison.

« Une maison moderne pour l’époque »

Seulement, « en 1825, on commence à considérer que les conditions de détentions sont précaires », témoigne l’historien. Émerge alors l’idée de construire une maison d’arrêt qui en offrirait de meilleures. Ce sera rue Nazareth. Pour ce faire, le couvent, vieux de cinq siècles, est scindé en deux. La partie orientale est rasée et servira de support au nouvel édifice. « Elle est considérée comme une maison moderne pour l’époque », précise François Ars. Malgré les retouches qu’invoque l’âge de ces murs anciens, la base ne semble guère avoir bougé.

Des blessures de la guerre

Ce lieu de détention de très nombreux résistants et maquisards internés, torturés et même exécutés, enferme en lui de terribles blessures de guerre. En guise d’anecdote, l’historien breton raconte qu’Allemands et Géorgiens ont eux aussi enrichi l’histoire de la prison. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’armée du général Vlassov, composée de minorités opprimées par Staline, s’est rangée du côté des Allemands. Une partie de celle-ci était chargée de la persécutio­n du peuple juif, tandis que l’autre était envoyée à l’Ouest.

À la Libération, l’un d’entre eux, Géorgien, fut mitraillé devant la prison par un homme venu se venger des exactions commises pendant la guerre.

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Les premières pierres de la maison d’arrêt de Vannes furent posées en 1825.

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