Le Télégramme - Lorient

« Il va me falloir du temps pour comprendre »

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Geraint Thomas, assuré de remporter son premier Tour de France après la 20e et avant dernière étape, s’est livré samedi soir, avant l’arrivée à Paris.

> Geraint Thomas, comment vous sentez-vous ?

C’est incroyable d’être assis ici avec ce maillot. Merci beaucoup à " Froomey ", qui m’a beaucoup aidé et qui était très content de me voir réaliser cette performanc­e. On est de bons amis et j’apprécie beaucoup d’avoir à mes côtés sans doute le meilleur coureur pour des courses à étapes. Il va me falloir du temps pour comprendre.

> Vous avez répété que vous étiez dans votre bulle pendant le Tour. Est-ce que vous en sortez maintenant ?

C’est émouvant. Je ne savais pas que ma femme était présente et ça a rendu les choses encore plus émouvantes. J’ai fait au jour le jour. Et puis ce mur s’est écroulé. Quand j’ai franchi la ligne d’arrivée, il y avait beaucoup d’émotions. J’ai une idée de ce qui se passe au pays de Galles, c’est incroyable. C’est fou de voir tout l’intérêt qu’il y a à Cardiff. C’est bien de placer la ville sur la mappemonde.

> C’est la sixième victoire de Sky sur le Tour de France en sept années. D’après-vous, est-ce que c’est un problème pour le cyclisme ?

Moi, j’en suis ravi, ce n’est pas un problème pour moi. Évidemment que l’on est fort. Individuel­lement parlant, on n’a que des super coureurs. Il y a toujours des gens qui nous critiquent, mais on travaille dur, on essaie d’être les meilleurs possibles. Notre force, ce sont les jambes, mais aussi la tête et notre façon d’évoluer ensemble.

> A partir de quand y avez-vous cru ?

Je n’y ai pas cru avant-hier soir (vendredi). Les gens peuvent ne pas me croire, mais la dernière étape de montagne a été une bataille incroyable, je devais rester concentré. Je devais suivre Tom Dumoulin à la semelle.

> Vos principaux concurrent­s au général sont également des rouleurs. Est-il possible de gagner le Tour pour un pur grimpeur ?

Je pense qu’un grimpeur peut encore gagner. La façon dont Tom Dumoulin court est vraiment impression­nante, mais c’est aussi très calculé, il ne se fait pas rattraper par ses émotions, il ne répond pas à toutes les attaques, il est très mesuré, il connaît bien son corps. Quand il y a un gars super fort comme ça, c’est dur pour les autres. Chapeau à Mikel Landa et Romain Bardet, parce qu’ils nous ont mis sous pression.

> Y a-t-il un moment où vous avez pensé perdre le Tour ?

J’étais sous pression sur toutes les étapes de montagne. J’ai vraiment beaucoup souffert à l’Alpe d’Huez, mais j’ai essayé de rester calme et fort. Les Pyrénées étaient très dures, surtout quand les autres ont remarqué que Chris Froome était moins bien.

> Quel a été le moment le plus fort au cours de ces trois semaines de compétitio­n ?

La première victoire d’étape, c’était bien. Mais de gagner à l’Alpe d’Huez avec le maillot jaune, ça c’était vraiment génial. Je ne m’y attendais tout simplement pas. Ce jour-là, je voulais juste suivre les autres. L’Alpe d’Huez restera le moment le plus incroyable.

 ??  ?? Sarah Elen Thomas, la femme du futur vainqueur du Tour de France 2018, a accueilli son mari Geraint à l’arrivée du contre-la-montre, à Espelette.
Sarah Elen Thomas, la femme du futur vainqueur du Tour de France 2018, a accueilli son mari Geraint à l’arrivée du contre-la-montre, à Espelette.

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