LES 12 PAPES QUI ONT CHAN­GÉ LE COURS DE L’HIS­TOIRE

(540 - PAPE DE 590 À 604)

L'Express (France) - - Le Dossier De L'express - Par Chris­tophe Di­ckès

Par­mi les 266 évêques de Rome qui se sont suc­cé­dé à par­tir de saint Pierre, cer­tains ont mar­qué l’His­toire plus que d’autres et l’Eglise leur doit beau­coup. En ré­ponse à Sta­line, qui se mo­quait de l’im­puis­sance de la papauté – « Le pape, com­bien de di­vi­sions ? » –, les chefs de la foi ca­tho­lique ont cul­ti­vé une in­fluence qui n’a ces­sé de s’étendre à tra­vers le monde. A tra­vers les por­traits des 12 pon­tifes les plus émi­nents, Chris­tophe Di­ckès, spé­cia­liste du Va­ti­can, au­teur d’un brillant es­sai, Ces douze papes qui ont bou­le­ver­sé le monde (Tal­lan­dier, 2015), tra­verse les siècles et re­trace l’oeuvre des grands lé­gis­la­teurs et ré­for­ma­teurs.

Entre­ la­ mort­ de­ saint­ Léon­ et l’avè­ne­ment­de­Gré­goire,­près de­ cent­ trente­ an­nées­ se­ sont écou­lées.­ De­puis­ 476,­ l’Em­pire­ ro­main­d’Oc­ci­dent­n’est­plus.­L’Afrique s’est­ li­vrée­ aux­ van­dales,­ les­ Lom­bard­sdo­minent­ l’ita­lie,­ l’Es­pagne est aux­ mains­ des­ Wi­si­goths,­ tout comme­ une­ par­tie­ de­ la­ Gaule­ qui doit aus­si­faire­face­aux­Francs­et­aux ­Bur­gondes.­Les­ve et­vie siècles ne sont­ que­ pé­riodes­ de­ crises, de guerres­ et­ de­ souf­frances. ­in­va­sions,­ pillages­ et­ mas­sacres consti­tuent­ une­ me­nace per­ma­nente.­Dans­cette­si­tua­tion­déses­pé­rée,­un­homme­se dresse.­il­s’ap­pelle­Gré­goire.

L’his­to­rien­Léonce­Pin­gaud es­time­que­« per­sonne­n’a­mieux com­pris­le­sens­des­ré­vo­lu­tions ca­chées­qui­s’ac­com­plis­saient­de son­temps ».­La­fin­d’un­monde laisse­place­à­une­in­cer­ti­tude­sur l’ave­nir­et­cette­in­cer­ti­tude,­Gré­goire­tient­à­la­com­bler.­At­ta­ché aux­tra­di­tions­tant­par­ses­ori­gines­que­par­son­édu­ca­tion,­il com­met­lui-même­un­acte­« ré­vo­lu­tion­naire »­ en­ sub­sti­tuant une­nou­velle­ré­pu­blique­à­l’an­cienne,en­ as­seyant­ les­ fon­de­mentsde­ la­ chré­tien­té­ sur­ les ruines­ d’un­ em­pire­ dé­li­ques­cent.­il­eut­ain­si­« la­vi­sion­pro­phé­ti­quede­ l’Eu­rope­ mé­dié­vale »­(W.­Ull­mann). Mais­Gré­goire­n’est­pas­un­ré­vo­lu­tion­naire­au­sens­où­nous­pou­vons l’en­tendre.­ La­ « ré­vo­lu­tion­ grégorienne »­n’a­pas­du­tout­les­ac­cents­de 1789.­Gré­goire­n’a­pas­conscience­de cette­ « ré­vo­lu­tion »­ qui­ s’opère. On peut­même­af­fir­mer­qu’il­as­soit son­gou­ver­ne­ment­sur­les­an­ciennes tra­di­tions­et­agit­avec­la­vo­lon­té­de pré­ser­ver­ l’édi­fice­ qui­ prend­ eau de toutes­parts.­il­re­dresse­l’Eglise­en un­siècle­de­crises,­en­tre­tient­bien des­in­tui­tions,­écrit­et­pense­en­stra­tège ;­il­exerce­une­po­li­tique­prag­ma­tique­et­gère­le­pa­tri­moine­ec­clé­sias­tique.il­ est­ aus­si­ le­ pre­mier­ grand pape­ mis­sion­naire­ et­ fait­ de­ la­ vie mo­nas­tique­la­source­de­sa­ré­forme. il­se­ra­ca­no­ni­sé­et­pro­cla­mé­père­et doc­teur­de­l’Eglise.­

Vi­sion­naire Il pose les fon­de­ments de la chré­tien­té et de l’Eu­rope mé­dié­vale sur les ruines de l’Em­pire ro­main.

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