Pas bons à rien les aca­riens

Libération - - FRANCE -

Leur ré­pu­ta­tion n’est pas des plus re­lui­santes. Les aca­riens sont avant tout connus pour les mé­chantes rhi­nites, l’asthme, l’ur­ti­caire, voire l’ec­zé­ma qu’ils pro­voquent chez les hu­mains. Ce n’est pas di­rec­te­ment de leur faute, mais de celle de la gua­nine pré­sente dans leurs dé­jec­tions. Seule une di­zaine d’es­pèces, connues sous le nom d’«aca­riens des pous­sières», sont ca­pables de pro­vo­quer des al­ler­gies, soit une toute pe­tite par­tie des 50 000 es­pèces d’aca­riens iden­ti­fiées. Les scien­ti­fiques soup­çonnent qu’on ap­proche en réa­li­té da­van­tage du mil­lion. Tiques, aoû­tats, tar­di­grades ou pe­tites arai­gnées rouges sont tous des aca­riens. D’autres, pré­sents dans la croûte de fro­mages, sont de très bons af­fi­neurs. Mais les plus mé­con­nus sont en­core ceux qui s’ac­tivent dans les sols. Comme les vers de terre, ces arach­nides me­su­rant entre 200 mi­crons et 2 mm par­ti­cipent à en­ri­chir la terre en dé­com­po­sant la ma­tière or­ga­nique. Un groupe très pré­sent dans les fo­rêts est spé­cia­li­sé dans cette tâche: les ori­bates. On peut en comp­ter jus­qu’à 500000 dans un seul mètre car­ré de terre. Mais comme ils se re­pro­duisent peu (deux fois par an), leur nombre peut vite chu­ter en cas de per­tur­ba­tions et la po­pu­la­tion met du temps à se re­cons­ti­tuer. Grâce à leur gri­gno­tage des li­tières des feuilles, les ori­bates aident à pro­duire un hu­mus de qua­li­té et li­bèrent des élé­ments nu­tri­tifs (azote, phos­phore, soufre) né­ces­saires à la crois­sance des plantes. Quand le sol trop ge­lé ou acide est dé­ser­té par les vers de terre, les aca­riens, plus cos­tauds, prennent le re­lais. A leur pe­tite me­sure, ils stockent du CO2 dans le sol. Un autre groupe, les ga­mases, sont de très bon auxi­liaires en agri­cul­ture. En agroé­co­lo­gie, des pra­tiques visent à aug­men­ter les po­pu­la­tions d’aca­riens pour qu’ils s’at­taquent à des ra­va­geurs ou à des mau­vaises herbes.

MAR­GAUX LACROUX

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