Le temps re­trou­vé

Un cours in­édit du phi­lo­sophe ana­lyse l’idée de temps.

Lire - - Idées - Hen­ri BERG­SON His­toire de l’idée de temps : Cours au Col­lège de France 19021903 par pré­sen­ta­tion et notes de Ca­mille Ri­quier, 400 p., Puf, 29

Ces cours sont la fi­dèle re­trans­crip­tion des pa­roles pro­non­cées (sans notes) par Berg­son au Col­lège de France pen­dant l’an­née 19021903. Il ré­di­geait alors LÕƒ­vo­lu­tion crŽa­trice. Charles Pé­guy, qui ne vou­lait rien en man­quer tant il ad­mi­rait son gé­nie, avait man­da­té les frères Cor­cos, deux sté­no­graphes as­ser­men­tés, dont les sté­no­grammes ont été re­trou­vés en 1997. Il faut lire ce cours, non parce qu’il s’agit d’un cours in­édit, mais parce qu’il s’agit d’un cours d’un type dif­fé­rent. N’avaient pa­ru pour l’es­sen­tiel que des cours don­nés au ly­cée, en ter­mi­nale et en classes pré­pa­ra­toires, qui n’avaient rien de très berg­so­niens et n’avaient pas à l’être. Il en va tout au­tre­ment avec cette His­toire de lÕidŽe de temps qui signe, si­non le point de dé­part de son en­sei­gne­ment au Col­lège de France (une sé­rie de cours avaient été don­nés l’an­née pré­cé­dente sur le même thème), du moins le dé­but d’une ex­tra­or­di­naire gloire phi­lo­so­phique qui fit qu’en 1917 le gou­ver­ne­ment le char­gea d’al­ler convaincre les Amé­ri­cains d’en­trer en guerre et qu’il ob­tint dix ans plus tard le prix No­bel de lit­té­ra­ture. Berg­son s’y livre avec une grande clar­té à l’ana­lyse de l’idée de temps « à tra­vers l’his­toire des sys­tèmes ». Ce­la ne sur­pren­dra guère de la part de l’in­ven­teur d’une nou­velle pen­sée du temps que cris­tal­lise la no­tion de du­rée, in­tui­tion fon­da­men­tale de sa phi­lo­so­phie. Cel­le­ci four­nit d’ailleurs le point de vue sous­ten­dant ses ana­lyses doc­tri­nales de l’« idée de temps » qui courent de Pla­ton à Kant, via Aris­tote et Plo­tin, ces deux au­teurs fai­sant l’ob­jet d’ana­lyses par­ti­cu­liè­re­ment sug­ges­tives. Jean Mon­te­not

Hen­ri Berg­son,

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