Traits de gé­nie

Alexis RO­SEN­BAUM L’au­teur nous in­vite à par­cou­rir l’his­toire des sciences par le biais de ci­ta­tions cé­lèbres.

Lire - - Psy Sciences - F.M. Eu­rê­ka ! Pe­tite his­toire des sciences en 40 ci­ta­tions par Alexis Ro­sen­baum, 194 p., Le Pom­mier, 19 €

Eu­rê­ka ! « J’ai trou­vé », se se­rait écrié Ar­chi­mède, sa­vant grec de Sy­ra­cuse, en com­pre­nant qu’un u’un corps plon­gé dans un li­quide re­çoit une pous­sée égale au poids du vo­lume du li­quide dé­pla­cé. Évi­dem­ment, c’est une lé­gende. Mais elle per­met à Alexis Ro­sen­baum de ra­con­ter un pan de l’his­toire des sciences dans l’An­ti­qui­té. Comme il le fait à tra­vers les qua­rante ci­ta­tions qu’il a sé­lec­tion­nées, de­puis le cé­lèbre « Et pour­tant, elle tourne » de Ga­li­lée jus­qu’au dieu qui ne joue pas aux dés d’Al­bert Ein­stein. Pour chaque cas, l’au­teur ra­conte la vie du sa­vant, la si­tue dans son époque, ex­plique le sens de sa dé­cou­verte et rap­porte les ré­sis­tances à la­quelle elle se heurte. Eu­rê­ka ! pro­pose ain­si qua­rante ré­cits pé­tillants qui font ai­mer la science et ceux qui la font. Dont Paul Di­rac, phy­si­cien tai­seux, Prix No­bel à 31 ans et es­thète, pour le­quel « les lois phy­siques doivent être em­preintes de beau­té ma­thé­ma­tique » .

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