Van Gogh est-il re­vi­si­table sous l’angle de l’argent roi ?

La vie et l’oeuvre du maître néer­lan­dais consi­dé­rées au tra­vers d’un prisme pour le moins in­at­ten­du…

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In­croyable ! En­voû­tés par le mythe du peintre mau­dit, un peu fou, qui se coupe l’oreille puis fi­nit par se sui­ci­der, les his­to­riens se­raient pas­sés à cô­té du sens des af­faires qu’au­raient eu Vincent et Théo. C’est ce que dé­montre Le Ca­pi­tal de Van Gogh ou comment les frères Van Gogh ont fait mieux que War­ren Buf­fet. Rap­pe­lons que ce der­nier est l’un des hommes d’af­faires amé­ri­cains les plus riches au monde. L’au­teur du pré­sent ou­vrage, Wou­ter Van der Veen est, quant à lui, le se­cré­taire gé­né­ral et di­rec­teur scien­ti­fique de l’Ins­ti­tut Van-Gogh. Pré­ci­sons que cet ins­ti­tut, si­tué à Au­vers-sur-Oise, n’est autre que l’Au­berge Ra­voux où mou­rut Van Gogh, le­quel y louait une pe­tite chambre sous les toits. Cette au­berge est, de­puis 1986, la pro­prié­té de l’an­cien di­rec­teur du mar­ke­ting du groupe Da­none. Ceux qui pensent que « Van Gogh était pauvre et peu in­té­res­sé par les fi­nances » se­ront sur­pris, ex­plique l’au­teur, « car, en vé­ri­té, Van Gogh était un pri­vi­lé­gié, ob­sé­dé par l’argent et la réus­site. Plus sur­pre­nant, c’était un gé­nie du pla­ce­ment fi­nan­cier » . Il suf­fit de lire L’Éthique pro­tes­tante et l’Es­prit du ca­pi­ta­lisme de Max We­ber pour être sûr que, ayant dans sa jeunesse sou­hai­té de­ve­nir pas­teur comme son père, Van Gogh pen­sait ne pou­voir faire son sa­lut qu’en lais­sant der­rière lui une for­tune. Hé­las !, une don­née lui avait man­qué : « celle du temps qu’il fal­lait pour mo­né­ti­ser ce qu’il créait » . Même la mort n’échappe pas au mar­ke­ting : « Com­mer­cia­le­ment Van Gogh a cer­tai­ne­ment eu rai­son de se sui­ci­der » , écrit Van der Veen. À l’Au­berge Ra­voux, à force de re­gar­der un in­exis­tant Van Gogh sous vi­trine avec un oeil de joueur de lo­to, on fi­nit par s’aveu­gler. Jé­rôme Ser­ri

IIIII Le Ca­pi­tal de Van Gogh ou comment les frères Van Gogh ont fait mieux que War­ren Buf­fet, par Wou­ter Van der Veen, 182 p., Actes Sud, 18

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