Éric Men­sion-Ri­gau*

« Les Ro­han ont la même adresse de­puis mille ans »

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Dans un monde où tout change tou­jours plus vite, la no­blesse fas­cine car elle donne l’im­pres­sion d’avoir le secret de la longévité, avec comme point d’an­crage le châ­teau, lieu de la mé­moire et du temps thé­sau­ri­sés – à Jos­se­lin, en Bre­tagne, les Ro­han ont la même adresse de­puis mille ans. Cette mi­no­ri­té de cent mille per­sonnes se re­trouve à l’ANF (As­so­cia­tion d’en­traide de la no­blesse fran­çaise), à la vente de L’OEuvre des cam­pagnes et au Jo­ckey Club, qui a su gar­der son style fon­ciè­re­ment aris­to­cra­tique. Si le baise­main se perd, les nobles res­tent at­ta­chés à une forme d’élégance dans la

re­la­tion à au­trui, aux va­leurs de la che­va­le­rie et de la cha­ri­té chré­tienne. De­meure aus­si un art de la conver­sa­tion qu’illus­trait bien Jean d’Or­mes­son : le goût de la for­mule brillante, nour­ri de la lec­ture des mo­ra­listes, une forme de lé­gè­re­té avec des pointes d’iro­nie qui savent ne pas al­ler trop loin – la mé­chan­ce­té, ce n’est pas le fa­meux “es­prit Mor­te­mart”, cher à Saint- Si­mon, bien qu’on en­tende des choses très dures aux cock­tails du Jo­ckey… Le gen­til­homme mo­derne pour­rait être in­car­né par mon­sei­gneur de Ro­ma­net ou le comte Jean-Do­mi­nique Se­nard, qui vient de rem­pla­cer à la tête de Re­nault l’épou­van­table Car­los Ghosn. Le re­frain as­so­ciant no­blesse et dé­clin n’est pas d’ac­tua­li­té, un grand nombre de fa­milles se main­tiennent, même si on

peut s’ef­fon­drer vite, comme le duc de Maillé, qui a ven­du son châ­teau et ap­pe­lé un fils Ke­vin, ce qui est un mau­vais si­gnal – dans le Bot­tin mon­dain, on ne compte que quatre Ke­vin nobles ! Au­jourd’hui, les nobles tra­vaillent. Pour gar­der leur sin­gu­la­ri­té et ne pas se di­luer dans les classes su­pé­rieures hors-sol, ils doivent sau­ve­gar­der ce qu’on ne peut pas ache­ter : leur bonne édu­ca­tion et le lien avec leur pas­sé. »

Pro­pos recueillis par Louis-Hen­ri de La Ro­che­fou­cauld * Der­nier livre pa­ru : En­quête sur la no­blesse. La per­ma­nence aris­to­cra­tique (Perrin).

Le châ­teau des Ro­han, à Jos­se­lin, en Bre­tagne.

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