LA MORT AUX TROUSSES

La plume tou­jours aus­si aiguisée, James Lee Burke re­vient avec son per­son­nage fé­tiche pour une en­quête ha­le­tante.

Lire - - I POLAR - Hu­bert Ar­tus

Chantre amou­reux et néan­moins désen­chan­té de la Louisiane, le dé­sor­mais oc­to­gé­naire James Lee Burke a plu­sieurs cordes à son oeuvre, mais Dave Ro­bi­cheaux est son prin­ci­pal hé­ros. Han­té par le Viet­nam, de­ve­nu ins­pec­teur aux ho­mi­cides à New Ibe­ria, abî­mé par la bois­son, il nous ra­conte une nou­velle his­toire non of­fi­cielle du Vieux Sud. Quand dé­bute cette vingt et unième aven­ture, ce se­mi-re­trai­té ne se re­met pas de la mort de Mol­ly, sa troi­sième femme (que les fi­dèles connais­saient bien), dans un ac­ci­dent de voi­ture deux ans au­pa­ra­vant. Et voi­là qu’un mal­frat le lance sur une piste in­ex­plo­rée par les en­quê­teurs. Ap­pa­raît alors Jim­my Nigh­tin­gale, pro­prié­taire d’une com­pa­gnie d’as­su­rances qui vient d’en­trer en cam­pagne pour le poste de sé­na­teur. Comme tou­jours, Ro­bi­cheaux « tra­vaille » avec son ami et an­cien dé­tec­tive Clete Pur­cell, in­con­trô­lable et au­to­des­truc­teur. Bien­tôt, une femme ma­riée af­firme que Nigh­tin­gale l’a vio­lée. Puis des pros­ti­tuées sont as­sas­si­nées. C’est par­ti pour une his­toire de vio­lences sourdes, sur fond d’élec­tion,

qui ras­semble des thèmes chers à Burke quand il conte la Louisiane : « La dé­ma­go­gie est un fait ac­quis ; la mi­so­gy­nie, le ra­cisme et l’ho­mo­pho­bie sont des vertus re­li­gieuses, et l’igno­rance au­to­sa­tis­faite est de­ve­nue source de fier­té. » Ajou­tez à ce­la que Ro­bi­cheaux, sus­pec­té dans l’une des in­trigues, va en­core se me­su­rer à ses fan­tômes pour dé­mê­ler tous les fils au­tour de la mort de Mol­ly. Récits alam­bi­qués, écri­ture à fleur d’émo­tion : dans Ro­bi­cheaux, l’en­fer de Burke fait en­core

notre bon­heur.

HHHII Ro­bi­cheaux (id.) par James Lee Burke, tra­duit de l’an­glais (ÉtatsU­nis) par Ch­ris­tophe Mercier, 494 p., Ri­vages/Noir, 23 €

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