LES SIMPLES

Lire - - LITTÉRATUR­E FRANÇAISE AVANT-PREMIÈRE EXTRAIT -

Dans les val­lées du Loup et de l’Es­té­ron, une com­mu­nau­té de soeurs bé­né­dic­tines vit re­cluse de­puis cinq siècles, au rythme des sai­sons. Au cré­pus­cule de ses jours, la doyenne, soeur Clé­mence, consigne ce que lui ont en­sei­gné les « simples », ces plantes mé­di­ci­nales dont elle use pour sou­la­ger les maux de ses com­parses et des vil­la­geois des en­vi­rons, as­sis­tée de sa jeune ap­pren­tie, Ga­brielle d’Es­té­ron. Mais en cette fin d’hi­ver, la vi­site de Léon de Sine à l’ab­baye Notre-Dame du Loup, man­da­té par l’évêque de Vence fu­rieux de voir le lieu échap­per à son au­to­ri­té et à celle du roi, pro­met de per­tur­ber l’im­mua­bi­li­té du ri­tuel. Fou­droyé par la beau­té de

Ga­brielle, le jeune prêtre se met en tête de l’épou­ser, s’op­po­sant ain­si au pro­jet de l’ab­besse de faire de la no­vice son hé­ri­tière. En­fant ma­lingre of­ferte par son père aux lou­ven­tines, Ga­brielle s’est épanouie à la suite d’une ré­vé­la­tion mystique et pos­sède l’étoffe d’une sainte propre à sus­ci­ter de nou­velles vo­ca­tions, né­ces­saires à la sur­vie de la com­mu­nau­té. Alors que les échos de la ré­forme pro­tes­tante ré­sonnent contre les murs de l’ab­baye, une lutte s’en­gage entre les pai­sibles bé­né­dic­tines et ceux ve­nus trou­bler son re­cueille­ment, sur fond d’an­ciennes ri­va­li­tés fa­mi­liales, po­li­tiques et re­li­gieuses. Ro­man mi­né­ral por­té par une prose somp­tueuse, Les Simples, de Yan­nick Gran­nec, en­tre­mêle aux des­ti­nées in­di­vi­duelles un contexte his­to­rique trou­blé.

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