LA PO­LÉ­MIQUE

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« Sha­kes­peare a-t-il ou n’a-t-il pas fu­mé de ha­schich ? Telle est la ques­tion que sou­lève Fran­cis Tha­cke­ray, pa­léon­to­logue sud-afri­cain, de­puis qu’il a dé­ce­lé des traces de can­na­bis dans huit pipes d’ar­gile da­tées du xviie siècle, trou­vées à proxi­mi­té de la mai­son du cé­lèbre dra­ma­turge an­glais, à Strat­ford-upon-Avon. L’in­té­rêt du scien­ti­fique avait été éveillé par la lec­ture des Son­nets de Sha­kes­peare. Dans le poème 27, l’au­teur rêve d’un “voyage dans [sa] tête”. Il s’in­ter­roge, au son­net 76, sur sa créa­tion “in a no­ted weed”, qui évoque un vê­te­ment mais si­gni­fie aus­si, en ar­got, “la mau­vaise herbe”. De là à es­ti­mer que Sha­kes­peare avoue pui­ser son ins­pi­ra­tion dans la consom­ma­tion de ha­schich, il n’y avait qu’un pas. »

Oli­vier Stroh (ti­ré des pages « Ma­ga­zine »)

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