LA RE­CRUE BEN­SON STAN­LEY

L'Univers du Rugby - - SECTION PALOISE BÉARN PYRÉNÉES -

Le der­nier dé­fi

Le centre néo- zé­lan­dais Ben­son Stan­ley quitte Cler­mont, où il jouait de­puis 2012, pour Pau, à l’ins­tar de Tho­mas Do­min­go et Adrien Plan­té. Il de­vait évo­luer deux sai­sons en Au­vergne, il en a fi­na­le­ment dis­pu­té cinq. Le club vou­lait l’in­cor­po­rer à son staff mais l’homme vou­lait en­core s’écla­ter sur le ter­rain : « Si je veux conti­nuer à jouer, ce ne se­ra pas à Cler­mont, di­sait- il. Je suis très content à l’ASM mais on m’a fait com­prendre qu’il y avait pas mal de concur­rence au centre. Je m’en rends dé­jà bien compte, d’ailleurs » , dé­cla­rait- il au prin­temps der­nier dans un fran­çais par­fait. L’an­cien All Black ( 3 sé­lec­tions) re­joint donc Con­rad Smith avec le­quel il pour­rait for­mer un beau duo au centre. « J’ai été en contact avec d’autres clubs mais je me suis as­sez vite ar­rê­té sur Pau. C’est un jo­li pro­jet et un club am­bi­tieux du Top 14. La sai­son der­nière le prouve. J’ai pu dis­cu­ter avec les en­traî­neurs, en com­men­çant par Si­mon Mannix. Leur dis­cours m’a plu. A la fin, j’ai aus­si ap­pe­lé Ju­lien Pierre. Il n’a fait que me confor­ter dans mon choix, qui était dé­jà bien avan­cé. »

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