LA RE­CRUE PAD­DY JACK­SON

L'Univers du Rugby - - Union Sportive Arlequins Perpignanais -

« Dans la tra­di­tion des 10 ir­lan­dais, Pad­dy Jack­son sait mettre ses qua­li­tés in­di­vi­duelles au ser­vice du col­lec­tif. C’est un bu­teur confir­mé, ani­ma­teur de ligne de ta­lent. Il doit ap­por­ter son ex­pé­rience du ni­veau in­ter­na­tio­nal » , ex­plique le di­rec­teur spor­tif Ch­ris­tian Lan­ta quand on l’in­ter­roge sur la ve­nue de l’an­cienne dou­blure de Jon­ny Sex­ton dans le XV du Trèfle ( 25 sé­lec­tions). Pad­dy Jack­son, de­mi d’ou­ver­ture aux 88 matches de Pro 14 avec l’Ul­ster, a si­gné pour deux sai­sons avec le club ca­ta­lan. L’Ir­lan­dais a mar­qué 877 points de­puis 2011. Il avait connu sa pre­mière cape in­ter­na­tio­nale en 2013. Ce­la fait ce­pen­dant un an - et un match du XV du Trèfle au Ja­pon - que Pad­dy Jack­son, 26 ans, n’a plus joué au rug­by. Ecar­té, au pays, par sa Fé­dé­ra­tion et sa pro­vince, l’Ul­ster, après des ac­cu­sa­tions de viol ( il a été ac­quit­té de­vant la jus­tice au mois d’avril), l’ou­vreur ir­lan­dais a dé­ci­dé de re­joindre Per­pi­gnan pour re­lan­cer sa car­rière. « Je suis hy­per ex­ci­té à l’idée de re­jouer. Je veux vite re­trou­ver mon meilleur ni­veau. Je vais ap­prendre la culture de l’équipe, je vais re­trou­ver le ter­rain et ça, c’est bien. J’ai très en­vie aus­si de dé­cou­vrir le Top 14. Ça aus­si, c’est un gros chal­lenge car il y a beau­coup de grands joueurs, beau­coup de styles de rug­by dif­fé­rents. Et moi, j’adore ap­prendre des choses. Les coaches et même les joueurs m’ont fait com­prendre leur vo­lon­té d’évo­luer et de pro­gres­ser. Et je veux vrai­ment les ai­der. Je veux contri­buer à faire de Per­pi­gnan une équipe forte du Top 14. »

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