RO­MA­NI­TÉ À VIVRE

À Nîmes, le mu­sée de la Ro­ma­ni­té vient d’ou­vrir ses portes face aux arènes.

Maison Côté Sud - - LE SOMMAIRE - PAR Ma­rie-hé­lène Ba­li­vet

Face à la masse cir­cu­laire des Arènes puis­sam­ment an­crée dans le sol, c’est un pa­ral­lé­lé­pi­pède aé­rien, dra­pé dans une toge de verre. Entre ces édifices sé­pa­rés par deux mille ans d’his­toire, Eli­za­beth de Port­zam­parc, qui signe le mu­sée de la Ro­ma­ni­té, a vou­lu ins­tau­rer un dia­logue sen­suel, ba­sé sur leur com­plé­men­ta­ri­té. Elle a vou­lu aus­si faire du nou­veau mu­sée un re­père ur­bain ou­vert sur la ville et ses ha­bi­tants. Per­méable, le bâ­ti­ment s’or­ga­nise donc au­tour d’une rue cen­trale qui re­lie le par­vis des Arènes à un vaste jar­din ar­chéo­lo­gique ac­ces­sible à tous. Mais c’est d’abord la fa­çade qui at­tire l’at­ten­tion: on­du­lant, mi­roi­tant, ce dra­pé trans­lu­cide com­po­sé de sept mille car­reaux de verre évoque aus­si un art ro­main ma­jeur, la mo­saïque. Une fois fran­chi son écran scin­tillant, on ac­cède à une ex­pé­rience mu­séo­gra­phique in­édite, une im­mer­sion unique dans la ci­vi­li­sa­tion ro­maine en Mé­di­ter­ra­née, du VIIE siècle av. J.-C. au Moyen Âge, à tra­vers 5000 pièces ex­cep­tion­nel­le­ment pré­ser­vées: mo­saïques (dont celle de Pen­thée, fa­bu­leuse, dé­cou­verte dans le sous-sol nî­mois en 2006), sta­tues de bronze, de marbre, ob­jets du quo­ti­dien… Chro­no­lo­gique et thé­ma­tique, le che­mi­ne­ment montre le rôle joué par la co­lo­nie la­tine de Ne­mau­sus, et les liens tis­sés avec son ter­ri­toire. Il est en­ri­chi de nom­breux dis­po­si­tifs de réa­li­té aug­men­tée per­met­tant de vi­si­ter une mai­son gau­loise, une riche de­meure ro­maine, ou d’ob­ser­ver des ar­ti­sans à l’oeuvre… Des ré­cits au­dio donnent vie aux per­son­nages his­to­riques et aux lé­gendes, tan­dis qu’un pro­cé­dé de cap­ta­tion vi­déo per­met au vi­si­teur de s’ad­mi­rer vê­tu d’une toge ou d’une ar­mure ro­maines. Point culmi­nant du par­cours, le toit-ter­rasse vé­gé­ta­li­sé offre un bel­vé­dère à 360° sur Nîmes et ses vingt-six siècles d’his­toire. Il ac­cueille le res­tau­rant du mu­sée, La Table du 2, te­nu par le chef Franck Pu­te­lat. Vue im­pre­nable sur les Arènes !

1. 2. 4. 3. 1. Un bâ­ti­ment en lé­vi­ta­tion sur vingt siècles d’his­toire. 2. Nymphe en cal­caire lo­cal, dé­cou­verte à Beau­caire en 1958, Ier siècle après J.-C. 3. Oeuvre dans l’oeuvre, la fa­çade aux écailles de verre dia­logue en per­ma­nence avec la lu­mière. 4. Le toit-ter­rasse, qui est ac­ces­sible à tous, fait mon­ter l’es­pace ur­bain dans le mu­sée. 5. Eli­za­beth de Port­zam­parc, adepte de l’ar­chi­tec­ture « à vivre ». 5.

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