GRAINS DE SEL

Maison Côté Sud - - L’ÉVASION -

À Go­zo, ce sont les oi­seaux qui vous ré­veillent. Il y en a peu à Malte, mais ils sont tous ici, plan­qués dans les arbres. De la ter­rasse de l’hô­tel Duke, l’au­rore aux doigts de rose, chère à Ho­mère, prend tout son sens. Nous se­rions d’ailleurs sur l’île de Ca­lyp­so. On l’ima­gine sous les traits d’an­ge­li­na Jo­lie, puis­qu’elle et Brad ont tour­né ici Vue sur Mer (By the Sea), leur film, et un peu leur his­toire aus­si. For­cé­ment, ils sont ve­nus man­ger les plats rus­tiques et 100 % go­zi­tans de Ta’ Phi­lip, à Gha­jn­sie­lem. Mais la plus grande fier­té du chef Vic­tor reste son four, à bois et à cha­leur tour­nante, où il met à do­rer gra­tins, au­ber­gines, cour­gettes far­cies et d’ado­rables pe­tits co­chons de lait, qu’il glisse sur un lit d’oi­gnons et de feuilles de laurier et pro­tège d’une couverture en pa­pier sul­fu­ri­sé. On re­garde at­ten­dris cette na­ture morte à la van Dijk, quand dé­boule Phi­lip. Phi­lip s’agite, parle fort, sert des Cam­pa­ris « pour ou­vrir l’ap­pé­tit » ! Et c’est par­ti pour un fes­ti­val, où l’on fait de ra­pides pro­grès en maltais : Ful bil-kusk­sun, la soupe aux fèves, Gbe­j­niet tal-bzar, les pe­tites brousses fraîches au poivre, Qa­qocc Mim­li, les ar­ti­chauts far­cis au pain, aux an­chois, à l’ail nou­veau et au ba­si­lic ! Après la par­mi­gia­na et les cour­gettes far­cies, on ca­pi­tule. Alors Phi­lip ra­conte : son en­fance à la ferme, ses jeunes an­nées sur les mar­chés. Et les pique-niques que sa mère confec­tion­nait quand ils al­laient à la plage : une grande sa­lade d’oi­gnon et d’au­ber­gine cuits au four, et des sand­wiches thon/ olives/an­chois. Le pa­ra­dis sur les sables roux de Ram­la ! Quand on ou­bliait le sel, on re­gar­dait vers l’ouest, du cô­té de Mar­sal­forn. Là, des bas­sins sa­lants taillés dans la pierre par les Ro­mains ap­portent un peu d’ordre et de géo­mé­trie sur ce lit­to­ral ca­pri­cieux, tout en concré­tions et cir­con­vo­lu­tions sa­bleuses. C’est beau, tous ces mi­roirs d’eau. Des amou­reux se pro­mènent et s’em­brassent comme si leur vie al­lait être illu­mi­née par cette jour­née. Quelques vieux dé­am­bulent. Un homme écoute la radio en re­gar­dant la mer. À quoi rêve-t-il ? À ce Ni­cky Far­ru­gia qui, le 28 juillet 1985, bat­tit le re­cord de tra­ver­sée à la nage entre Mar­sal­forn et la Si­cile, que l’on de­vine en face ? Fran­che­ment : al­ler na­ger trente heures et dix-sept mi­nutes, alors que l’on est si bien ici !

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