LES MYS­TÈRES DE L’OUEST

Maison Côté Sud - - AFRIQUE DU SUD -

« Je vais vous faire goû­ter un truc su­per, dit la bar­maid du Kimp­ton Goo­dland de Go­le­ta.

Je l’ai ap­pe­lé ‘Ele­men­ta­ry, my dear’ ! » In­tri­gués, on la re­garde mé­lan­ger vod­ka, li­queur de su­reau, orange san­guine, ci­tron et feuille de sauge… C’est frais, hes­pé­ri­dé à sou­hait, dans la pure tra­di­tion de Go­le­ta – qui se cou­vrit lit­té­ra­le­ment de ci­tron­ne­raies de la fin du XIXE siècle aux an­nées 1930. Les cock­tails élé­men­taires, c’est ce qu’on pré­fère dans ce bou­tique-hô­tel à la co­ol, re­paire de jeunes beach boys em­bour­geoi­sés. Mais, pour tout dire, on dé­laisse vite sa pis­cine tur­quoise pour la côte Pa­ci­fique toute proche, si belle à Go­le­ta et au-de­là. El Ca­pitán State Beach et ses pis­cines na­tu­relles, où des étoiles de mer orange et vio­line jouent à cache-cache avec la ma­rée basse, Re­fu­gio State Beach et son anse de sable bor­dée de pal­miers, sont les parcs na­tu­rels de l’état de Ca­li­for­nie les plus proches. Des por­tions de lit­to­ral pré­ser­vées, vierges de construc­tion, où, moyen­nant dix dol­lars, on peut pas­ser la jour­née, sur­fer, plon­ger, pê­cher, cam­per et pro­fi­ter de l’ex­per­tise des ran­gers qui patrouillent ces grands es­paces et, ar­més d’un crayon à pa­pier, sont tou­jours prêts à vous des­si­ner un plan d’ac­cès au spot à pique-nique dont vous rê­vez. À la belle sai­son, ils or­ga­nisent même oc­ca­sion­nel­le­ment des sor­ties en kayak de mer, à la dé­cou­verte de la côte. Et le soir, dans la lu­mière orange, ce sont les amou­reux qui viennent s’ins­tal­ler sur des chaises hautes pour re­gar­der, lo­vés dans une cou­ver­ture, le so­leil se cou­cher sur le cha­par­ral et les mon­tagnes de San­ta Ynez à perte de vue. Plus loin, quand L’US 101 bi­furque vers l’in­té­rieur en di­rec­tion de San Fran­cis­co, elle aban­donne le lit­to­ral à l’his­to­rique High­way 1 et à la voie fer­rée, qui en­jambe crâ­ne­ment cer­tai­ne­ment plages, comme dans le Ga­vio­ta State Park, ju­chée sur des struc­tures en bois dignes des Mys­tères de l’ouest. L’am­biance « ruée vers l’or » est en­core plus sen­sible si vous mon­tez, en fin de jour­née, au som­met de Ga­vio­ta Peak. L’oeil par­court alors toute cette côte sau­vage, suc­ces­sion de fa­laises tom­bant dans l’océan vif-ar­gent, jus­qu’à Point Concep­tion et son pe­tit phare blanc. Face à vous, des éten­dues ma­rines à la faune riche et pro­té­gée, une frise de pé­li­cans qui planent au ras des vagues et, en ombres chi­noises, le cha­pe­let des Chan­nel Is­lands sur fond d’or li­quide. Des pay­sages uniques, ma­gni­fiques et fra­giles comme un dé­cor de ro­man. De T. C. Boyle, for­cé­ment…

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