La jeu­nesse du hé­ros des deux mondes

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Dans ce nou­veau vo­let de sa re­cherche, Ber­nard Caillot se penche avec em­pa­thie et précision sur La­fayette, gé­né­ral et mar­quis, hé­ros des deux mondes. Sans né­gli­ger les pré­mices des pro­fonds chan­ge­ments qui ap­pa­raissent en France, ce dia­logue per­son­nel avec La­fayette nous fait dé­cou­vrir la jeu­nesse du per­son­nage et ses ac­tions dans la Ré­vo­lu­tion amé­ri­caine ou à la cour de Ver­sailles. L’au­teur prend soin d’as­seoir son propos sur une des­crip­tion dé­taillée des hommes, des idées et des cir­cons­tances. Par exemple, il n’hé­site pas à consacrer des pages à l’ac­teur presque in­vi­sible que fut, dans ce XVIIIE siècle triom­phant, la franc-ma­çon­ne­rie émer­gente, ain­si qu’à la place qu’elle pren­dra dans la vie de La­fayette. Ber­nard Caillot nous plonge lit­té­ra­le­ment dans cette époque, son écri­ture spon­ta­née trans­forme cette lec­ture en une ex­pé­rience qua­si ci­né­ma­to­gra­phique. L’ana­lyse per­ti­nente des évè­ne­ments n’est ja­mais mo­no­tone. Comme à son ha­bi­tude, l’au­teur sait nous faire par­ta­ger le se­cret des anec­dotes et son goût des té­moi­gnages. La­fayette, son épouse, ses maî­tresses, de nom­breux per­son­nages his­to­riques sont là, dans le monde des Lu­mières et dans leur vé­ri­té, dé­pour­vus des atours dont l’his­toire ou la lé­gende les a sou­vent pa­rés ; en­ri­chis par le cours sou­te­nu du ré­cit, ils de­viennent nos contem­po­rains.

* La­fayette, de l’au­vergne à l’amérique, 1757-1784, par Ber­nard Caillot, édi­tions L’har­mat­tan, 27 eu­ros.

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