Ar­dèche : les pre­miers ar­tistes de l'his­toire

Dans une grotte pro­fonde, les pre­miers ar­tistes de l'his­toire de l'hu­ma­ni­té ont peint des chefs-d'oeuvre : des che­vaux, des lions, des rhi­no­cé­ros et bien d'autres ani­maux sai­sis sur le vif, chas­sant ou s'af­fron­tant.

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Trente-six mille ans plus tard, des scien­ti­fiques, des in­gé­nieurs et des peintres ont réa­li­sé un ex­ploit unique au monde : ils ont re­cons­ti­tué cette grotte ori­gi­nale, la Ca­verne du Pont d'arc, à Val­lon Pont d'arc (Ar­dèche). Ils ont ren­du vi­sible cet ex­tra­or­di­naire en­semble de pein­tures et gra­vures, et per­cep­tible l'émo­tion qui a frap­pé les dé­cou­vreurs de la grotte Chau­vet il y a vingt ans. Al­lez-y, re­te­nez votre souffle. En pé­né­trant dans la ca­verne, au mi­lieu des sta­lag­mites et sta­lac­tites, vous dé­cou­vri­rez l'uni­vers qui a été ce­lui des hommes et des femmes d'il y a 36.000 ans. Dans un jeu d'ombres et de lu­mière qui anime les pa­rois et dé­voile les dra­pe­ries, les oeuvres se ré­vèlent. Des cen­taines d'ani­maux, de quinze es­pèces dif­fé­rentes ap­pa­raissent. Peint à l'ocre rouge, gra­vé au si­lex, tra­cé au doigt ou au fu­sain, le bes­tiaire prend vie tant les tech­niques de l'es­tompe et de la pers­pec­tive sont maî­tri­sées. Pen­dant une heure, vous dé­am­bu­lez sur une pas­se­relle ponc­tuée de dix sta­tions d'ob­ser­va­tion et dé­cou­vrez 27 pan­neaux de la ca­verne. Votre vi­site se ter­mine par la grande fresque de 12 mètres de long d'où sur­gissent 92 ani­maux en mou­ve­ment. Mais votre dé­cou­verte n'est pas ache­vée. Il vous faut main­te­nant ex­plo­rer l'uni­vers préhistorique dans la ga­le­rie de l'au­ri­gna­cien... Un film im­mer­sif, des bornes tac­tiles, des ani­maux na­tu­ra­li­sés vous per­mettent de dé­cou­vrir une faune et une flore pas­sion­nantes. Là, vous par­tez ef­fec­ti­ve­ment à la dé­cou­verte d'une pé­riode-clé de notre hu­ma­ni­té. Un par­cours mu­séo­gra­phique lu­dique et in­ter­ac­tif aborde des thèmes concrets. Qui étaient nos an­cêtres pré­his­to­riques, où étaient-ils, d'où ve­naient-ils, com­ment vi­vaient-ils ? A cette loin­taine époque, alors que la Terre vit une pé­riode gla­cière, quel est le vi­sage de l'ar­dèche, de ses pay­sages, du bes­tiaire que ces êtres ont éla­bo­ré ? Mais sur­tout vous en sau­rez plus sur l'art pa­rié­tal, art des ori­gines. Car la Ca­verne du Pont d'arc est le seul lieu en France et un des rares au monde qui traite de l'art pra­ti­qué par nos an­cêtres. Com­ment fai­saient-ils ? Quelles tech­niques pic­tu­rales uti­li­saient-ils ? De quels thèmes trai­taient-ils ? Quel sens don­ner à leur art ? Et s'il vous reste du temps, al­lez au grand site de l'aven d'or­gnac dé­cou­vrir la ci­té de la pré­his­toire... C

Pho­tos Thier­ry Ni­co­las

La plus grande ré­plique or­née au monde avec 8.130 mètres car­rés (sols, pa­rois, pla­fonds) de dé­cors.

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