Kai­no, de Bath… à Co­ven­try !

Midi Olympique - - Champions Cup - J. Fa.

C’était il y a presque huit se­maines. Le 13 oc­tobre, lors de la 1re jour­née de Cham­pions Cup à Bath, le troi­sième ligne néo-zé­lan­dais de Tou­louse Je­rome Kai­no éco­pait en fin de pre­mière mi-temps d’un car­ton jaune pour un pla­quage ju­gé haut sur Ja­mie Ro­berts. Ac­tion pour­tant dé­ci­sive dans l’is­sue de la ren­contre, le centre gal­lois étant peut-être l’ad­ver­saire le plus dan­ge­reux jusque-là et ce geste im­pres­sion­nant ayant per­mis de res­ser­rer l’équipe sta­diste au­tour de son im­per­tu­bable All Black. Ce ne fut pas l’avis de la com­mis­sion de discipline de l’EPCR, qui a in­fli­gé une sus­pen­sion de cinq se­maines au double cham­pion du monde. Mal­gré les re­cours du club, la sanc­tion a été main­te­nue. Et, en in­cluant la pé­riode in­ter­na­tio­nale qui a ral­lon­gé la pa­ren­thèse sans com­pé­ti­tion du joueur, Kai­no n’a plus re­joué de­puis ce fa­meux match. Son ab­sence pou­vait faire craindre le pire, tant il avait été pré­cieux en dé­but de sai­son, par sa science du jeu et son abat­tage dans les rucks alors qu’il était ex­clu­si­ve­ment po­si­tion­né en nu­mé­ro 8. Mais Se­le­va­sio To­lo­fua, Carl Ax­tens ou Fran­çois Cros ont par­fai­te­ment pris le re­lais, per­met­tant au club de pas­ser cette étape sans en­combre. Pour au­tant, l’an­cien pen­sion­naire des Blues est de re­tour ce sa­me­di à Co­ven­try, et c’est évi­dem­ment une ex­cel­lente nou­velle pour les Rouge et Noir.

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