DÉ­JÀ DÉ­CI­SIF

EN CAS DE SUC­CÈS À BRIS­TOL, LES MA­RI­TIMES PREN­DRAIENT UNE OP­TION SÉ­RIEUSE POUR LES QUARTS DE FI­NALE.

Midi Olympique - - Champions Cup - Par Ar­naud BÉBIEN

Avec Cler­mont et Sale, La Ro­chelle est l’une des trois équipes à avoir réa­li­sé un car­ton plein sur les deux pre­mières jour­nées de Challenge Cup (10 points). Certes, l’ad­ver­saire en ques­tion, la for­ma­tion russe de Eni­sei Kras­noaïarsk, semble être le plus faible de la poule 4. Mais avec deux suc­cès bo­ni­fiés (82-21 en Rus­sie ; 64-26 au re­tour), les Ma­ri­times sont dans une po­si­tion idéale. Ce week-end, à Bris­tol (2e avec 6 points), l’oc­ca­sion qui se pré­sente est de prendre un as­cen­dant très sé­rieux pour une qua­li­fi­ca­tion. Ga­gner chez les Bears po­se­rait les contours d’un quart de fi­nale à Mar­cel-De­flandre au prin­temps. En 2016-2017, les Jaune et Noir étaient par­ve­nus en de­mi-fi­nale de Challenge Cup contre Glou­ces­ter (dé­faite 14-16 à Mar­cel-De­flandre) après un quart de fi­nale vic­to­rieux à Édimbourg (22-32).

FRIABLE À DO­MI­CILE

Si les pers­pec­tives sont claires, il faut d’abord pas­ser l’épreuve de Bris­tol, de re­tour dans l’élite du rugby an­glais (7e après neuf jour­née de Pre­mier­ship). Les Ro­che­lais marchent sur des oeufs avant de re­joindre le sud-ouest de l’An­gle­terre. « Avec Bris­tol, c’est peu oui et un peu non. Ils ont ga­gné chez eux (43-22) et ils ont per­du aux Zebre (20-17) donc on ne sait pas trop… », avance l’ai­lier Marc An­dreu. C’est aus­si vrai en ce qui concerne le cham­pion­nat. S’ils ont ga­gné chez eux contre Lei­ces­ter le week-end der­nier (41-10), les hommes de Pat Lam y ont aus­si per­du deux fois en cinq ré­cep­tions contre Nor­thamp­ton (40-45) et Exe­ter (29-31). Pour le coach des avants ro­che­lais Gré­go­ry Pa­tat, « c’est une équipe qui est très joueuse avec des qua­li­tés of­fen­sives même si elle a du mal à exis­ter dans son cham­pion­nat ». Les Cha­ren­tais, eux, vou­dront exis­ter à l’Ash­ton Gate Sta­dium. Cette quin­zaine eu­ro­péenne pour­rait en­fin per­mettre à cer­tains Ma­ri­times de re­trou­ver les ter­rains. On pense bien sûr à Le­va­ni Bo­tia.

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