Sept es­sais, double bo­nus

Midi Olympique - - Champions Cup 5e Journée - M. D.

Les Ra­cing­men avaient beau s’être pré­pa­rés à l’hos­ti­li­té du King­span Sta­dium, ils n’ont pas su ré­pondre à l’en­tame de match dé­li­rante des Ir­lan­dais. Au­teurs de treize points en treize mi­nutes, les co­équi­piers de Ro­ry Best ont donc été fi­dèles à ce que l’on at­ten­dait d’eux, com­bat­tant comme des chiens en­ra­gés dans les rucks, dé­fen­dant comme si leur vie en dé­pen­dait et po­si­tion­nant tou­jours deux joueurs sur Na­ka­ra­wa, dès lors que le « fac­teur X » du 9-2 se sai­sis­sait du bal­lon. Mal­gré cet in­ci­pit ca­tas­tro­phique, les co­équi­piers de Szarzewski, su­pé­rieurs à leurs ad­ver­saires dans tous les sec­teurs de jeu, par­ve­naient alors à ren­ver­ser le cours de la ren­contre : Vir­mi Va­ka­ta­wa, au­teur d’un match in­croyable, trou­vait seul l’ou­ver­ture avant d’of­frir une passe dé­ci­sive à Si­mon Ze­bo. Plus tard, c’était Brice Du­lin puis Oli­vier Kle­menc­zak, au terme d’un su­perbe jeu de passes entre Na­ka­ra­wa et Claas­sen, qui of­fraient aux Ciel et Blanc un re­gain d’es­poir. Las, une ul­time pé­na­li­té du centre Ad­di­son scel­lait la ren­contre (26-22) : le Ra­cing 92 quit­tait l’Ir­lande du Nord les­té de deux points de bo­nus (of­fen­sif et dé­fen­sif), nan­ti de la qua­si cer­ti­tude d’ac­cro­cher la pre­mière place de ce groupe ain­si qu’un quart de fi­nale à do­mi­cile.

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