La valse des « test ri­ders »

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« Je n’ai au­cune rai­son de conti­nuer à tra­vailler avec Du­ca­ti puisque mes re­com­man­da­tions ne sont pas prises en compte. » C’est en lâ­chant ses mots à la Gaz­ze­ta del­lo sport que Ca­sey Sto­ner a confir­mé qu’il ne col­la­bo­re­rait plus avec le construc­teur ita­lien. Et de pré­ci­ser au quo­ti­dien spor­tif ita­lien : « S’ils n’uti­lisent pas mes don­nées et mes re­tours, je ne veux pas prendre de risques à tes­ter, car il faut at­ta­quer en­core plus près de la li­mite pour ob­te­nir des ré­sul­tats quand on est pi­lote de test. » Re­par­ti chez Du­ca­ti en 2016 pour par­ti­ci­per au dé­ve­lop­pe­ment de la Des­mo­se­di­ci, le double cham­pion du monde Mo­toGP aus­tra­lien pour­rait bien re­ve­nir du cô­té de Hon­da, marque avec la­quelle il avait ob­te­nu son se­cond titre en 2011. Après sa re­traite fin 2012, Sto­ner avait dé­jà joué le rôle de pi­lote de test pour le HRC. C’est au­jourd’hui Al­ber­to Puig qui rêve de le ra­me­ner dans ses fi­lets. « Avoir Ca­sey au­près de Marc et Jorge, ce se­rait le nec plus ul­tra » , as­sure le team ma­na­ger de l’équipe Hon­da Rep­sol qui peut dé­jà comp­ter sur Ste­fan Bradl, ali­gné à Mi­sa­no avec une wild card (pho­to). Sa­chant que Puig a ai­dé Sto­ner à ses dé­buts, l’idée n’a rien d’uto­pique. Avec un Mi­chele Pir­ro exem­plaire dans ce même rôle, Du­ca­ti ne de­vrait, tou­te­fois, guère être im­pac­té par le dé­part de l’Aus­tra­lien. Sans le dire, Gi­gi Dall’Igna en est évi­dem­ment per­sua­dé. Un de ses lieu­te­nants l’af­firme : « C’est bien d’avoir un pi­lote ca­pable d’ex­ploi­ter une ma­chine à la li­mite dès qu’il monte des­sus, mais c’est en­core mieux d’avoir un pi­lote jeune, ra­pide et ca­pable d’en­chaî­ner les séances de tra­vail et de faire quelques courses du­rant la sai­son. » Un job qu’a re­fu­sé Jo­nas Fol­ger pour KTM avant de fi­na­le­ment dire oui à Ya­ma­ha. À la dif­fé­rence près que l’Al­le­mand ne de­vrait pas cou­rir mais se conten­ter de tes­ting. Et c’est donc fi­na­le­ment Da­ni Pe­dro­sa qui de­vrait tra­vailler l’an pro­chain dans le gi­ron au­tri­chien avec l’ob­jec­tif de faire évo­luer la RC16 que pi­lo­te­ront Jo­hann Zar­co et Pol Es­par­ga­ro. Du cô­té d’Apri­lia, c’est Brad­ley Smith qui a été re­cru­té en tant que pi­lote de tests. Le Bri­tan­nique de­vrait dis­po­ser de six wild cards et par­ti­ci­per par ailleurs au nou­veau cham­pion­nat Mo­toE. De quoi en­tre­te­nir son goût de la com­pé­ti­tion.

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