ART DUBAI ET LA SCÈNE DU MOYEN-ORIENT

21 DUBAI

Numero Art - - Sommaire Contents - PAR AN­NA SEAMAN

Dubai ART – ARABIA’S NEW OIL

LINKING WEST TO EAST, THE UNI­TED ARAB EMI­RATES ARE EXPLOITING THEIR GEO­GRA­PHI­CAL LO­CA­TION BY BE­CO­MING A HUB OF CONTEM­PO­RA­RY ART. WE VI­SI­TED THE COUN­TRY’S BURGEONING ARTS SCENE, WHICH IS SPEARHEADED BY THE ANNUAL FAIR ART DUBAI.

In March 2007, when the first pre­li­mi­na­ry agree­ments about the Louvre Abu Dha­bi were being drawn up, a fled­ging art fair was just be­gin­ning. The brain­child of two Lon­do­ners – art dea­ler John Mar­tin and in­vest­ment ban­ker Be­ne­dict Floyd – the DIFC Gulf Art Fair ope­ned with 40 gal­le­ries and pul­led in some 9,000 guests. “There’s been a great deal writ­ten about the for­th­co­ming mu­seum pro­jects in the UAE,” said Mar­tin to jour­na­lists at the time, “but I see Dubai’s real role as one of fos­te­ring art com­merce.” Fast-for­ward 11 years and his pre­dic­tion turns out to be right. Ch­ris­tie’s and Sotheby’s both have per­ma­nent bases in the ci­ty, the com­mer­cial gal­le­ry scene is thri­ving and the DIFC Gulf Art Fair is now Art Dubai – the lar­gest art fair in the re­gion and the most international – whose 2018 edi­tion is set to host 103 gal­le­ries from 47 coun­tries and li­ke­ly to at­tract more than 28,000 visitors. But des­pite their pro­fit-orien­ted roots, the art fair and the wi­der art scene have al­ways been a place for the ex­change of ideas and know­ledge.

In that first year, the Glo­bal Art Fo­rum (GAF), the fair’s edu­ca­tion arm, ad­dres­sed the fu­ture of art and the bran­ding of ci­ties with culture. Now GAF is a tru­ly glo­bal event with this year’s edi­tion dis­cus­sing the pro­li­fe­ra­tion of ar­ti­fi­cial in­tel­li­gence in ve­nues in Lon­don and Dubai. Art Dubai is al­so the cen­tral lynch­pin for what is now known as Art Week, an um­brel­la event hos­ted by the Dubai Culture and Arts Au­tho­ri­ty (Dubai Culture). It should real­ly be cal­led Art Month, as all of March is de­di­ca­ted to art and vi­sual culture across Dubai. The com­mer­cial gal­le­ries, most of which are ga­the­red in Al­ser­kal Ave­nue, a single dis­trict in Dubai’s in­dus­trial zone, host their stron­gest ex­hi­bi­tions in March. This year, The Third Line, one of Dubai’s lea­ding gal­le­ries, will be sho­wing a so­lo

EN MARS 2007, au mo­ment où l’on ache­vait de ré­di­ger un pre­mier jet des pro­to­coles d’ac­cord en vue de la créa­tion du Louvre-abu Dha­bi, une nou­velle foire d’art pre­nait son en­vol. Ima­gi­née par deux Lon­do­niens, le mar­chand d’art John Mar­tin et le ban­quier Be­ne­dict Floyd, la DIFC Gulf Art Fair se lan­çait avec quarante ga­le­ries, at­ti­rant quelque 9 000 vi­si­teurs. À l’époque, John Mar­tin dé­cla­rait : “On a beau­coup par­lé des fu­turs pro­jets de mu­sées dans les Émi­rats arabes unis, mais je vois avant tout le rôle de Dubai comme ce­lui d’un ca­ta­ly­seur du mar­ché de l’art.” Onze an­nées plus tard, l’his­toire lui a don­né rai­son. Les grandes mai­sons de vente aux en­chères, Ch­ris­tie’s et Sotheby’s, ont dé­sor­mais cha­cune une im­plan­ta­tion per­ma­nente à Dubai, la scène ar­tis­tique des ga­le­ries lo­cales se porte à mer­veille, et la DIFC Gulf Art Fair est de­ve­nue Art Dubai – la plus grande foire d’art de la ré­gion, mais aus­si la plus in­ter­na­tio­nale. L’édi­tion 2018, qui ac­cueille 103 ga­le­ries ve­nues de 47 pays, de­vrait at­ti­rer plus de 28 000 vi­si­teurs. Même si, à l’ori­gine, elle s’ins­crit plu­tôt dans une lo­gique de pro­fits, cette foire a tou­jours consti­tué, avec la scène ar­tis­tique qui l’en­toure, un lieu pro­pice à l’échange d’idées et au par­tage de connais­sances. Dès sa pre­mière édi­tion, le Glo­bal Art Fo­rum (GAF), bras ar­mé de la foire dans sa di­men­sion pé­da­go­gique, s’était ain­si in­té­res­sé à l’ave­nir de l’art et à la né­ces­si­té de faire de la culture une marque de fa­brique pour les villes. Le GAF est au­jourd’hui un événement mon­dial : cette an­née, des fo­rums de dis­cus­sion sur l’émer­gence de l’in­tel­li­gence ar­ti­fi­cielle sont or­ga­ni­sés à Londres et Dubai.

Art Dubai consti­tue aus­si le prin­ci­pal temps fort de ce que l’on ap­pelle au­jourd’hui Art Week, un événement fé­dé­rant plu­sieurs ma­ni­fes­ta­tions pla­cées sous l’égide de la Dubai Culture and Arts Au­tho­ri­ty (au­tre­ment dé­nom­mée Dubai Culture). Il mé­ri­te­rait d’ailleurs de s’ap­pe­ler Art Month puisque dans tout l’émi­rat, le mois de mars est en­tiè­re­ment consa­cré à l’art et à la culture vi­suelle. C’est en mars que les ga­le­ries d’art com­mer­ciales – concen­trées pour la plu­part sur Al­ser­kal Ave­nue, dans un sec­teur in­dus­triel de la ville – or­ga­nisent leurs ex­po­si­tions les plus mar­quantes. Cette an­née, la ga­le­rie The Third Line, l’une des plus im­por­tantes de Dubai, ex­pose l’ira­nien Fa­rhad Mo­shi­ri, ar­tiste qu’elle re­pré­sente de­puis 2006 et dont elle a lar­ge­ment contri­bué à as­seoir la re­nom­mée in­ter­na­tio­nale. La­wrie Sha­bi­bi, autre bas­tion par­mi les ga­le­ries de la ville, ac­cueille l’ar­tiste bri­tan­nique Zak Ové, et la Cus­tot Gal­le­ry, une ex­po­si­tion sur l’art et la bi­jou­te­rie, avec no­tam­ment des oeuvres d’ar­tistes comme Alexan­der Cal­der, Ni­ki de Saint Phalle, An­to­ny Gorm­ley, Jeff Koons ou Pa­blo Pi­cas­so. Des évé­ne­ments de ce ca­libre, il n’y en a d’ailleurs pas seule­ment à Dubai. À Abu Dha­bi, la ga­le­rie de la New York Uni­ver­si­ty – si­tuée à deux pas du Louvre-abu Dha­bi –

ex­hi­bi­tion by Fa­rhad Mo­shi­ri, an Ira­nian ar­tist who they’ve re­pre­sen­ted since 2006 and whose glo­bal po­si­tion they were ins­tru­men­tal in se­cu­ring. La­wrie Sha­bi­bi, ano­ther strong Dubai out­post, will be hos­ting Zak Ové, a pro­minent Bri­tish ar­tist, and Cus­tot Gal­le­ry will be sho­wing an ar­tist’s je­wel­le­ry ex­hi­bi­tion with works from the likes of Pi­cas­so, Cal­der, Ni­ki de Saint Phalle, An­tho­ny Gorm­ley and Jeff Koons.

Ho­we­ver, this ca­libre of event is not just hap­pe­ning in Dubai. Abu Dha­bi’s New York Uni­ver­si­ty gal­le­ry – which is si­tua­ted just across the road from the Louvre Abu Dha­bi – will be sho­wing a mid-ca­reer retrospective of work by ar­chi­tec­tu­ral duo Ales­san­dro Pet­ti and San­dy Hi­lal, while at the Sharjah Art Foun­da­tion there will be sur­vey shows from five lea­ding re­gio­nal ar­tists: La­tif Al-ani, An­na Bo­ghi­guian, Mo­ham­med Ah­med Ibra­him, Mo­na Sau­di and Zineb Sedira. Al­so in Sharjah, the Bar­jeel Art Foun­da­tion, one of the most ac­tive ins­ti­tu­tions in the Arab world, is put­ting to­ge­ther an ex­hi­bi­tion of Paul Gui­ra­gos­sian pain­tings ga­the­red from col­lec­tors wi­thin the UAE.

Back in Dubai, Art Ja­meel, which ope­ned an of­fice last year, has tea­med up with Lon­don’s Del­fi­na Foun­da­tion to present Plan for Fe­mi­nist Grea­ter Bagh­dad, a so­lo ex­hi­bi­tion by Ala You­nis held si­mul­ta­neous­ly in Lon­don and Dubai. The show in­cludes a ma­jor new ins­tal­la­tion that builds on You­nis’s 2015 work, which was in­clu­ded in the 56th Ve­nice Art Bien­nale cu­ra­ted by Ok­wui En­we­zor. Such a ro­bust sche­dule of high-qua­li­ty ex­hi­bi­tions has become stan­dard across the UAE’S ar­tis­tic land­scape – so­me­thing which, a de­cade ago, was al­most in­con­cei­vable. Mo­na Hau­ser, the di­rec­tor of XVA, a hid­den gem of a gal­le­ry and bou­tique art ho­tel that is si­tua­ted in Dubai’s he­ri­tage area by the creek, says she couldn’t have ima­gi­ned the suc­cess sto­ry of the Emi­rates’ art scene when she star­ted the gal­le­ry in 2003, des­cri­bing it as beyond her wil­dest dreams. Hau­ser was her­self ins­tru­men­tal in ma­king a dif­fe­rence: in 2007, she foun­ded the Creek Art Fair, which was la­ter ta­ken over by Dubai Culture who made it the Sik­ka Art Fair, a pa­ral­lel event to Art Dubai that sup­ports emer­ging ar­tists.

Thanks to all of these de­ve­lop­ments, the Uni­ted Arab Emi­rates are now vi­si­ted by mu­seums and ins­ti­tu­tions from all over the world as well as international col­lec­tors and cu­ra­tors. They are al­so a place for aca­de­mics who come for re­search and for ac­cess to sym­po­sia such as the one held wi­thin Art Dubai de­di­ca­ted to Arab Mo­der­nism. Off the bea­ten track, there is still much more to be dis­co­ve­red. Fran­co-tu­ni­sian ar­tist el Seed, who is well known for his large-scale and pres­ti­gious pu­blic art works around the world, has an open stu­dio in Dubai, and there are smal­ler en­ti­ties such as The Mine, a gal­le­ry set up to sup­port emer­ging ta­lent in art, mu­sic, de­si­gn, film and fa­shion. Due to their geo­gra­phi­cal conve­nience, strong pa­tro­nage and wealth of plat­forms to sup­port creativity, the Uni­ted Arab Emi­rates offer both ar­tist and vi­si­tor a unique experience, one that keeps people co­ming back. pro­pose une ré­tros­pec­tive de mi-car­rière au­tour du tan­dem d’ar­tis­te­sar­chi­tectes San­di Hi­lal et Ales­san­dro Pet­ti. La Sharjah Art Foun­da­tion pré­sente, pour sa part, le tra­vail de cinq ar­tistes es­sen­tiels de la ré­gion : La­tif Al-ani, An­na Bo­ghi­guian, Mo­ham­med Ah­med Ibra­him, Mo­na Sau­di et Zineb Sedira. Tou­jours à Sharjah, la Bar­jeel Art Foun­da­tion, l’une des ins­ti­tu­tions les plus dy­na­miques du monde arabe, ex­pose des toiles de Paul Gui­ra­gos­sian is­sues de son fonds propre ou prê­tées par des col­lec­tion­neurs émi­ra­tis.

Re­ve­nons à Dubai, où Art Ja­meel, une or­ga­ni­sa­tion qui sou­tient les ar­tistes, a ou­vert un bu­reau l’an der­nier et s’est as­so­ciée à la Del­fi­na Foun­da­tion qui, elle, pro­meut les échanges et les ex­pé­ri­men­ta­tions ar­tis­tiques, pour pré­sen­ter Plan for Fe­mi­nist Grea­ter Bagh­dad, une ex­po­si­tion d’ala You­nis, qui se tient en même temps à Dubai et à Londres. Ce so­lo show in­clut une nou­velle ins­tal­la­tion de grande en­ver­gure, en par­tie fon­dée sur le tra­vail réa­li­sé par l’ar­tiste en 2015 et pré­sen­té lors de la 56e Bien­nale de Ve­nise, sous le com­mis­sa­riat d’ok­wui En­we­zor. Cette qua­li­té de pro­gram­ma­tion est en quelque sorte de­ve­nue la norme dans le pay­sage ar­tis­tique des Émi­rats – ce qui était im­pen­sable il y a une dé­cen­nie. Mo­na Hau­ser, qui di­rige le XVA Art Ho­tel, un hô­tel-bou­tique dou­blé d’une ga­le­rie d’art, ni­ché dans le quar­tier his­to­rique de la ville, près de Dubai Creek, confie qu’elle n’au­rait ja­mais pu ima­gi­ner le suc­cès de la scène ar­tis­tique des Émi­rats lors­qu’elle y a lan­cé son pro­jet en 2003. L’évo­lu­tion qu’elle a consta­tée de­puis dé­passe ses rêves les plus fous. Il faut dire que Mo­na Hau­ser a elle-même lar­ge­ment contri­bué à cette réus­site. En 2007, elle créait la Creek Art Fair, manifestation re­prise en­suite par Dubai Culture, qui l’a re­bap­ti­sée Sik­ka Art Fair, un événement pa­ral­lèle à Art Dubai et dont le but est de sou­te­nir les ar­tistes émer­gents.

À la fa­veur de ces évo­lu­tions, les mu­sées et les ins­ti­tu­tions du monde en­tier viennent au­jourd’hui aux Émi­rats arabes unis, de même que de nom­breux cu­ra­teurs et col­lec­tion­neurs étran­gers. Le pays est de­ve­nu un lieu de ren­dez­vous pour les uni­ver­si­taires, qui s’y rendent pour leurs re­cherches ou à l’oc­ca­sion de sym­po­siums comme ce­lui sur le mo­der­nisme arabe or­ga­ni­sé dans le cadre d’art Dubai. Sans comp­ter qu’il y a en­core bien d’autres choses à dé­cou­vrir hors des sen­tiers bat­tus. Connu dans le monde en­tier pour ses pres­ti­gieuses oeuvres d’art ur­bain à grande échelle, l’ar­tiste fran­cotu­ni­sien el Seed a éta­bli à Dubai un stu­dio à ciel ou­vert. La ville compte aus­si d’autres en­ti­tés plus pe­tites dont le but est d’en­cou­ra­ger l’émer­gence de nou­veaux ta­lents, à l’image de la ga­le­rie The Mine, qui sou­tient la créa­tion dans l’art, la mu­sique, le de­si­gn, les films et la mode.

CH­RIS­TIE’S AND SOTHEBY’S BOTH HAVE PER­MA­NENT BASES IN DUBAI, AND THE COM­MER­CIAL GAL­LE­RY SCENE IS THRI­VING. CH­RIS­TIE’S ET SOTHEBY’S Y ONT DÉ­SOR­MAIS CHA­CUNE UNE IM­PLAN­TA­TION. LES GA­LE­RIES LO­CALES SE PORTENT À MER­VEILLE.

CI-CONTRE DE HAUT EN BAS ET DE GAUCHE À DROITE : MONIR SHAHROUDY FARMANFARMAIAN, LA­WRENCE ABU HAMDAN, SO­PHIA AL-MA­RIA ET MERIEM BENNANI.

Foire Art Dubai, du 21 au 24 mars, Dubai.

DU MAGH­REB AU MOYEN-ORIENT, NU­MÉ­RO ART A SÉ­LEC­TION­NÉ QUATRE AR­TISTES QUI IN­CARNENT TOUTE LA VI­TA­LI­TÉ D’UN ART CONTEM­PO­RAIN PRÊT À EN DÉ­COUDRE AVEC SON ÉPOQUE.

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