Le Pech Merle, grotte ori­gi­nelle

Secrets d'Histoire - - BALADE EN RÉGION -

C’est dans la val­lée du Cé­lé, au nord de SaintCirq-La­po­pie, que se trouvent les pre­mières traces de vie hu­maine dans le Quercy. Il y a de ce­la entre 10 000 et 25 000 ans, la grotte du Pech Merle a été oc­cu­pée par des po­pu­la­tions dont le ta­lent conti­nue d’éblouir. Dans les sept salles des­ser­vies par un ki­lo­mètre de ga­le­ries, on a re­le­vé plus de quatre-vingts fi­gu­ra­tions ani­males et hu­maines. Les deux sil­houettes de « che­vaux ponc­tués » en­tou­rées d’em­preintes de main en sont cer­tai­ne­ment les plus émou­vantes. Mais il faut voir aus­si les mam­mouths, les bi­sons, les cer­vi­dés… que l’on ap­pré­cie d’au­tant mieux qu’il s’agit des oeuvres au­then­tiques. On sait en ef­fet que, dans d’autres lieux fa­meux, tels Las­caux dans le Pé­ri­gord, le pu­blic n’a plus au­jourd’hui ac­cès qu’à des fac-si­mi­lés, afin de pré­ser­ver les sites ori­gi­naux.

Les dif­fé­rentes salles de la grotte ont été mises au jour entre 1906 et 1949. Or­nant, l’une d’elles, la fi­gure dite des « che­vaux ponc­tués ».

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