Des qua­li­tés mé­di­ci­nales

Secrets d'Histoire - - EN COULISSES -

Les agrumes sont ap­pré­ciés de­puis très long­temps pour leurs qua­li­tés gus­ta­tives, mé­di­ci­nales et ol­fac­tives. Un texte sans­krit da­tant de plus de 2000 avant notre ère évoque le na­ga­ran­ga (« fruit ai­mé par les élé­phants ») comme un re­mède à tous les maux : il s’agit de l’orange. Dans la mé­de­cine tra­di­tion­nelle arabe, le jus de ci­tron mê­lé à de l’huile d’olive ou d’amande est uti­li­sé contre l’ec­zé­ma. Son pou­voir dés­in­fec­tant est ré­pu­té : il sert à net­toyer les bles­sures et à sou­la­ger l’ir­ri­ta­tion cau­sée par les pi­qûres d’in­sectes. Du­rant les grandes ex­pé­di­tions ma­ri­times des xvie et xviie siècles, les ma­rins l’uti­lisent pour pré­ve­nir le scor­but pro­vo­qué par une ca­rence en vi­ta­mine C.

Por­trait du pro­fes­seur de mé­de­cine Fé­lix Plat­ter (1584), de Hans Bock l’An­cien.

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