La Poste, une ini­tia­tive de Louis XI

Secrets d'Histoire - - EN COULISSES -

C’est Louis XI qui in­vente, en 1477, la Poste d’État, ser­vice pu­blic à usage royal ex­clu­sif. En met­tant en place le sys­tème des re­lais, il se tient au cou­rant de l’état de ses pro­vinces et des vel­léi­tés de ré­bel­lion de ses vas­saux. En 1576, Hen­ri III ins­ti­tue les mes­sa­gers royaux qui ache­minent aus­si les lettres de par­ti­cu­liers. Au xviie siècle, ap­pa­raît la « Poste aux lettres », une ad­mi­nis­tra­tion unique di­ri­gée par le sur­in­ten­dant gé­né­ral des Postes. Au xviiie siècle, une lettre ex­pé­diée de Pa­ris met plus de deux jours à at­teindre Lyon, quatre pour Mar­seille. On compte alors en­vi­ron 1 400 re­lais.

Pos­tiers à che­val s’ar­rê­tant à une au­berge, il­lus­tra­tion de Jacques On­froy de Bré­ville dit Job (18581931), 1905. Ser­vice de poste sous le règne de Louis XI (1423-1483).

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