AU COIN DU FEU

Stylist - - Story -

Car bien avant George Ford, il y a eu Fred Thrower. Après avoir par­ti­ci­pé au dé­bar­que­ment en Nor­man­die puis re­joint les ren­sei­gne­ments de L’OSS, cet Amé­ri­cain né en Flo­ride se re­con­ver­tit dans la té­lé­vi­sion et de­vient vice-pré­sident D’ABC et NBC. En 1966, pour la chaîne newyor­kaise WPIX, il a une idée gé­niale. « Un soir, alors qu’il re­gar­dait la té­lé­vi­sion avec ma mère, il a vu une pub pour Co­ca-co­la re­pré­sen­tant le Père Noël, avec en fond un feu de che­mi­née. Il s’est aus­si­tôt dit qu’il fal­lait of­frir une che­mi­née à tous les New-yor­kais vi­vant dans des pe­tits ap­par­te­ments. Pour qu’ils puissent eux aus­si pas­ser un Noël au­près du feu, comme tous les autres Amé­ri­cains », ra­conte au­jourd’hui son fils Mitch. Aus­si­tôt, Fred Thrower tourne le plan fixe d’un feu, qu’il met en boucle pen­dant trois heures sans in­ter­rup­tion pu­bli­ci­taire. Il ac­com­pagne le tout de chan­sons de Noël et glisse son in­ven­tion en plein dans la grille de pro­grammes du ré­veillon de Noël de WPIX. C’est un peu éber­lué que le pu­blic new-yor­kais dé­couvre cette mys­té­rieuse vi­déo nom­mée The Yule Log. « Ce feu nous a tout de suite fas­ci­nés. Je ve­nais juste de m’ins­tal­ler avec ma fa­mille dans le New Jer­sey. C’était la pre­mière fois que nous avions une che­mi­née dans notre mai­son. Pour­tant, nous avons pas­sé toute la nuit à ob­ser­ver le feu sur l’écran plu­tôt que ce­lui dans la che­mi­née », se sou­vient La­wrence Ar­cu­ri, fan in­ta­ris­sable du pro­gramme, qui contri­bue­ra plus tard à sa ré­édi­tion. De son cô­té, le New York Times parle de « la toute pre­mière ex­pé­rience de non­pro­gram­ma­tion dans l’in­dus­trie té­lé­vi­suelle ». Un suc­cès pu­blic et cri­tique qui fait de la Yule Log un clas­sique ins­tan­ta­né. À tel point que le pro­gramme est re­dif­fu­sé d’an­née en an­née et que la pel­li­cule du film ori­gi­nal en 16 mm fi­nit par s’abî­mer. En 1970, pour cap­ter un nou­veau

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