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Parler plusieurs langues : “Pas que de la technicité, un état d’esprit”

Eleri Maitland, Galloise installée en France, dirige une école de langue et a elle-même appris les bases dans plus de six langues durant ses voyages.

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Échanger avec Eleri Maitland, c’est recevoir une grande dose d’empathie. L’histoire de sa vie est celle des voyages, de l’ouverture vers les autres et l’amour des différence­s de cultures. Une appétence dont elle a fait son métier, puisqu’elle dirige une école de langue, French in Normandy, basée à Rouen et spécialisé­e dans l’apprentiss­age du français pour les étrangers. Rien ne la destinait pourtant au départ à cela, lorsqu’à 8 ans, dans son Pays de Galles natal, elle haïssait les cours de français tels qu’ils étaient dispensés. “Je ne comprenais rien, les rideaux se fermaient”, dit-elle dans son français impeccable, coloré de son bel accent gallois.

“Il faut au moins deux langues”

À 11 ans, sa mère l’envoie donc en France, à La Rochelle. Et ce fut le déclic. Elle y retournera chaque année et tissera des liens forts avec le pays. Des années plus tard, en 1992, elle crée avec son mari une école de langue, à Rouen. “C’est le côté romantique de mon mari. On a passé notre

première soirée, de nos premières vacances,

à l’étranger à Rouen”, raconte-t-elle pour expliquer ce choix. Dès lors, elle voyage partout dans le monde pour faire la promotion de l’école : en Chine, au Japon, en Corée, à Taïwan, en Russie ou au Mexique. Et elle s’attache, autant que possible, à parler la langue du pays qui la reçoit. “Je parle l’anglais, le français, le gallois, l’espagnol, l’italien, j’aime bien le turc aussi.” C’est

pour elle une marque d’empathie, d’ouverture vers l’autre, et donc un avantage

sur un CV. “C’est plus que la technicité de la langue, c’est un état d’esprit”, justifie-t-elle. “Aujourd’hui, c’est rare de ne travailler qu’avec un pays, il faut au moins deux langues.” Et cela se vérifie avec les élèves de son école. Eux apprennent le français pour leurs études ou leur carrière. Ils reçoivent, au passage, une belle leçon d’humanité.

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French in Normandy, basée à Rouen.
Eleri Maitland parcourt le monde pour faire la promotion de son école de langue, French in Normandy, basée à Rouen.

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