Béa­trice Mer­dri­gnac, pas­seuse de mé­moires ma­ri­times

Béa­trice Mer­dri­gnac, pro­fes­seur de lettres au Havre, a fait de l’his­toire ma­ri­time et du do­cu-BD sa spé­cia­li­té avec ré­cem­ment un ou­vrage sur l’Ar­ma­da.

Tendance Ouest Rouen - - PASSION -

Elle aime les mots. C’est sa pro­fes­sion de pro­fes­seur de lettres, qu’elle exerce à l’uni­ver­si­té du Havre, qui veut ça. Elle aime aus­si la mer et l’his­toire ma­ri­time. Elle le tient de ses ra­cines bre­tonnes et de son père qui a tra­vaillé comme ste­ward sur le my­thique pa­que­bot France. Des an­nées après le désar­me­ment du na­vire, elle se plonge dans son his­toire. “Je me suis ren­du compte qu’il n’y avait au­cun ou­vrage sur l’équi­page qui le fai­sait fonc­tion­ner”, ra­conte-t-elle. C’est alors qu’elle se lance en 2012 dans un tour de France de deux ans à la ren­contre de ces té­moins d’une époque. Elle en ti­re­ra un livre, Mé­moires du France, l’équi­page té­moigne, qui re­groupe 70 té­moi­gnages et plus d’une cen­taine d’anec­dotes, “du grais­seur au chef mé­ca­ni­cien en pas­sant par le ser­vice pont”. Un ou­vrage qui lui vau­dra le prix de l’Aca­dé­mie de ma­rine.

Le goût de l’anec­dote

Ce n’est que quelque temps plus tard que cette Ha­vraise d’adop­tion ren­contre Oli­vier Pe­tit, des édi­tions rouen­naises Pe­tit à pe­tit. Il lui pro­pose de tra­vailler sur les do­cu-BD sur le Havre no­tam­ment, avant de re­trou­ver ses pre­mières amours. “Il m’a pro­po­sé le do­cu-BD sur l’Ar­ma­da.” Na­vires écoles, les grands dé­cou­vreurs, les Terre-neu­vas, tout est pas­sé au crible. Mais Béa­trice garde une pas­sion toute par­ti­cu­lière pour les anec­dotes. “La der­nière chose qu’a faite Jean-Bap­tiste Char­cot lors de son nau­frage a été d’ou­vrir la cage dans la­quelle était sa mouette Ri­ta”, dé­crit-elle, presque émue. Quant à la suite ? “On va adap­ter mes té­moi­gnages des ma­rins du France en do­cu-BD”, livre-t-elle.

■ L’Ar­ma­da, des na­vires et des ma­rins, est sor­ti au mois de no­vembre 2018 aux édi­tions Pe­tit à Pe­tit, en at­ten­dant un pro­chain do­cu-BD sur les té­moi­gnages des ma­rins du France.

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