Berliet Centaure :

Les des­sous d’un mythe

Trucks Mag - - Sommaire - Texte : FR. Pho­tos : Fon­da­tion Berliet.

V oi­ci bien­tôt qua­rante ans que le tsunami Centaure dé­fer­la sur le Sa­lon de Pa­ris. Concoc­té en grand se­cret, le TR350 re­loo­ké « by Berliet » va faire en 1978 une en­trée fra­cas­sante sur la pla­nète ca­mion. Mais bien qu’en­cen­sé par la cri­tique comme au­cun trac­teur rou­tier ne le fut au­pa­ra­vant, ce vé­hi­cule my­thique n’en­tra ja­mais en pro­duc­tion. Et, plus étrange en­core, nul ne sait ce qu’il est ad­ve­nu de lui. Tout au­tant que le mys­tère pla­nant au-des­sus de sa dis­pa­ri­tion, les mo­ti­va­tions qui ont conduit à sa concep­tion ont sus­ci­té bien des com­men­taires. Ba­roud d’hon­neur de Berliet avant sa re­prise par Re- nault ? Démonstration de son im­mense sa­voir­faire ? Les ver­sions di­vergent. Mais toutes, à l’époque, sou­lignent le trait de gé­nie de Berliet. Ela­bo­ré sur base d’un trac­teur TR350 dont la ca­bine, une KB2400, pos­sé­dait une re­hausse de toit en po­ly­es­ter, un cli­ma­ti­seur, deux hu­blots tein­tés, des feux de pa­villon, quatre aver­tis­seurs et un aé­ra­teur en plexi­glas trans­lu­cide, le Centaure vit le jour en fé­vrier 1978.

Une lé­gende bâ­tie en à peine quinze jours

Il fut mis en oeuvre par deux concep­teurs Berliet, as­sis­tés de Lu­cien Moge, créa­teur, dé­co­ra­teur et sty­liste, et Jean-Pierre Au­gier, concep­teur d’amé­na­ge­ments spé­ciaux in­té­rieurs et ex­té­rieurs. Ces deux der­niers étaient em­ployés par les

Ets Lam­be­ret, de Von­nas (01), où, en à peine quinze jours, le Centaure fut con­çu. Puis après avoir rem­por­té un suc­cès sans pré­cé­dent au Sa­lon de Pa­ris en 1978, il dis­pa­raît len­te­ment dans la grande né­bu­leuse. Cer­tains disent l’avoir aper­çu dans son Rhône na­tal, où Re­nault, pa­raît-il, l’uti­li­sa comme vi­trine. D’autres ra­content qu’il au­rait ser­vi de mo­dèle pour une gamme Tur­bo­lea­der d’ins­pi­ra­tion Centaure. Et en­fin, et sur­tout, il se dit qu’il au­rait été « fer­raillé » dans le plus grand se­cret. Ce qui est le plus vrai­sem­blable et qui contri­bue en­core plus à as­seoir le mythe. Il fut donc unique. C’est dé­sor­mais une cer­ti­tude. Et même les gammes TR, R310, R360 et R370 ne par­vien­dront ja­mais à ef­fa­cer le sou­ve­nir du Centaure. Et en­core moins la dé­co­ra­tion spé­ci­fique pro­po­sée par Vol­vo Trucks sur sa gamme T.

Berliet Centaure TR350 à moteur V8 tur­bo. Un must pour l’époque. Il est équi­pé de lève-glaces élec­triques, d’un siège chauf­fant, de vitres tein­tées, d’un la­va­bo, d’une douche ex­té­rieure, d’un fri­go et d’une cui­si­nière à plaques. Il fut im­mor­ta­li­sé...

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